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Vendredi

Si les chênes-lièges dominent le paysage de la région de l’Alentejo, ce sont les orangers qui nous accueillent au Imani Country House. À moins d’une heure et demie de Lisbonne, ce havre de paix écoresponsable (l’eau est chauffée par des panneaux solaires et 80 % des déchets sont recyclés) est l’endroit idéal pour explorer la région au rythme qui vous chante. Prélassez-vous au bord de l’une des deux piscines sous le regard amusé des ânes du domaine ou enfourchez un vélo et partez à la découverte des environs.

Imani Country House

Avant le coucher du soleil, rendez-vous à Evora, la ville voisine. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, l’ancienne cité fortifiée regorge de vestiges de l’Empire romain, mais c’est la Capela dos Ossos qui surprend le plus. Âmes sensibles, soyez averties : les murs de cette chapelle datant du XVIe siècle sont recouverts des ossements d’environ 5 000 squelettes, crânes inclus (d’où son nom) ! Pour vous remettre de vos émotions, un somptueux repas vous attend au BL Lounge. Là-bas, ingrédients locaux et cadre moderne se côtoient; l’entrecôte de bœuf cuite à la perfection, simplement assaisonnée d’ail et d’herbes, était à tomber par terre.

Samedi

Lac Alqueva

À pied, à vélo ou en canot, les experts de Turaventur sauront vous faire voir l’Alentejo comme il se doit. Découvrez les étapes d’extraction du liège, visitez le paysage lunaire des carrières de marbre d’Estremoz ou émerveillez-vous à la vue des sites mégalithiques de la région.

Après tant d’activités, vous aurez bien mérité une soirée de contemplation. Échangez alors vos lunettes de soleil contre un télescope et prenez la direction du lac Alqueva. Les cieux qui surplombent les villages avoisinants y sont d’une clarté rare depuis ce site d’observation des étoiles de réputation mondiale.

Si vous n’avez qu’un restaurant à visiter dans le coin, optez pour le Sem Fim. Egalement bar et galerie d’art, le lieu est une ancienne fabrique d’huile d’olive et la machinerie d’époque fait partie intégrante de la décoration. Au moment de manger et de boire, fiez-vous aux suggestions du chef propriétaire, Tiago Kalisvaart; le poulpe servi entier était incroyablement tendre. Les plus chanceux recevront ensuite une leçon d’astronomie en plein air. 

Les véritables amoureux des étoiles poseront leurs valises à la champêtre mais confortable auberge Monte Alerta, située au pied du magnifique village perché de Monsaraz, pour poursuivre leur méditation sous les astres en compagnie des animaux de la propriété (poneys, chèvres, chevaux, chinchillas…).

Dimanche

Une escapade dans l’Alentejo serait incomplète sans une dégustation de vinho. Bien que la région ne manque pas de vignobles, peu d’entre eux peuvent se targuer de se plier à tous les caprices de Dame nature pour produire leurs crus. Parmi ceux-là, Herdade dos Lagos produit des vins biologiques, un assemblage de cépages locaux et de style international. Leur blanc de noir 100 % Aragonez (vin blanc fait traditionnellement à partir d’un cépage rouge) est d’une fraîcheur remarquable, bien qu’il soit issu d’une parcelle très ensoleillée. 

Herdade dos Lagos

Située à mi-chemin entre Evora et le parc naturel de la vallée de Guardiana, la propriété (qui produit également du miel et de l’huile d’olive biologiques) est un arrêt tout désigné avant un pique-nique en nature. Dietmar, responsable des lieux, saura vous recevoir comme il se doit.

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Comments… ajoutez en un autre

Gilles Cote

Lundi, 7 avril 2014 14:26
Merci beaucoup pour ce reportage, je prépare justement un voyage au Portugal.

Henriette Laberge

Lundi, 7 avril 2014 15:45
Ca serait fabuleux comme week-end en amoureux.
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