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Bear Camp
Profondément enfoui à l’intérieur du couvert forestier de la chaîne Côtière, à trois heures et demie en voiture de la ville la plus proche, se trouve Bear Camp, une retraite sauvage de style safari perchée sur une plateforme à 16 pieds au-dessus du bord de l’eau.

Environ 20 grizzlys vivent dans la région. À l’automne, lorsque quelque deux millions de saumons rouges remontent la rivière Chilko pour frayer, 80 s’ajoutent au groupe pour se repaître et faire des réserves de graisse, tout cela, visible à un jet de pierre de votre porte. Ou plutôt de votre rabat en toile, car les visiteurs dorment dans des tentes de type prospecteur munies d’un très grand lit et d’une douillette de duvet.

La journée s’amorce avec un café servi sur votre terrasse au bord de la rivière. Ensuite, l’aventure commence soit avec du canot sur la Chilko, qui possède la plus longue portion ininterrompue de rapides en Amérique du Nord, ou de la randonnée à cheval, de la randonnée héliportée ou du vélo de montagne.

Au début de la soirée, tout en sirotant un verre de vin et en dégustant des hors-d’œuvre sur la promenade, vous pourrez apercevoir le retour des ours pour leur festin crépusculaire. À l’heure du souper, dans une chaleureuse cabane de trappeurs en bois rond rénovée datant de 1954, les voyageurs prennent place autour d’une table commune pour déguster des plats tels qu’un risotto aux fruits de mer et vin blanc ou du sanglier sauvage grillé avec, en fond sonore, le cri du huard se perdant dans la nuit sur le lac éclairé par la lune.  

Pacific Yellowfin
À l’origine un bateau de guerre de l’armée américaine lors de la Deuxième Guerre mondiale, le MV Pacific Yellowfin est aujourd’hui un bijou d’élégance de 114 pieds. Chargé de kayaks, de vélomoteurs, de skis nautiques et doté d’une glissoire gonflable de 40 pieds, ce luxueux yacht couleur crème navigue le long de la côte protégée de la Colombie-Britannique.

Pacific Yellowfin

Le capitaine Colin Griffinson organise des voyages sur mesure d’une semaine, au gré de l’envie des passagers qui peuvent opter pour une visite d’île en île, la pêche à la mouche ou l’exploration à pied de forêts recouvertes de mousse. Son navire au charme d’antan peut accommoder jusqu’à 12 personnes dans quatre suites raffinées aux aménagements en teck et en acajou. Sa prochaine expédition : un voyage culturel dans l’archipel Broughton, afin d’explorer les terres des Premières Nations. Quel que soit l’itinéraire, vous croiserez assurément baleines, dauphins, marsouins, lions de mer et phoques au cours de votre périple. En plongeant un microphone sous l’eau, vous pourrez entendre le chant de baleines à bosse, et lors de sorties à la plage en petite embarcation, vous pourrez voir des orques se frotter le ventre sur les roches.

Grâce à la présence à bord d’un chef ayant fait ses classes au Four-Seasons, l’équipée est soumise à ce que le capitaine appelle joyeusement le « Régime du mille marin ». Ainsi, lors des soirées Festival fruits de mer, le cuistot apprête tout ce que l’équipage et les invités ont capturé cette journée, que ce soit crabe, crevettes, moules, huîtres, palourdes, saumon ou flétan.

Sonora Resort
Si vous voulez vivre l’expérience de la nature sauvage sans vous salir les mains, montez à bord d’un hélicoptère nolisé aux banquettes en cuir, qui vous transportera jusqu’à l’île isolée du Sonora Resort, à une heure de vol de Vancouver, sur la côte Pacifique de la Colombie-Britannique. 

Niché à flanc de montagne dans une forêt de sapins, de cèdres et de pruches, ce refuge Relais & Châteaux, constitué de lumineux lodges en bois et pierres des champs, surplombe un chenal océanique étroit. Non loin, sur le minuscule îlot nommé Sea Lion Rock, les phoques se prélassent sous les rayons de soleil.

Sonora Resort - plat de saumon

Tir à l’arc, tennis, pêche à la mouche dans des étangs à truite, ce ne sont pas les activités qui manquent sur l’île. Mais, les gens viennent surtout pour les lacs à saumons à proximité. Les guides expérimentés du Sonora savent où se cache le fameux chinook et peuvent enseigner, même à un novice, comment ferrer un spécimen de 20 livres. De retour au relais, ils peuvent fileter vos prises et les emballer sous vide, ou les envoyer à une conserverie de Vancouver, qui en fera un gravlax. Vous pouvez y goûter au restaurant du Sonora avec vue sur la mer, où le chef primé Terry Pichor sert du saumon mariné au petit déjeuner, du saumon fumé à midi et un confit de saumon et crabe dormeur en sauce hollandaise au souper. Vous n’arrivez pas à choisir? Laissez parler votre nature profonde et optez pour les trois.

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