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Une nuit de glamping néo-brunswickoise au Ridgeback Lodge

Évadez-vous complètement dans cette retraite de la côte est.

Glamping

Je me croirais sur Mars, dans une sorte de fort médiéval. Derrière moi se trouve une clôture en rondins haute de 2 m ; devant moi, il y a un igloo qui semble tout droit sorti de l’ère spatiale (et doté d’une porte moustiquaire). Les clients du Ridgeback Lodge, au Nouveau-Brunswick, un prêt-à-camper de luxe situé à une heure au nord de Saint John, viennent surtout pour ces igloos. Les logements géodésiques de cette propriété de 75 ha, soit quatre luxueux Dream Dome et de plus petits Stargazer, sont zen et au goût du jour avec leurs cuisinettes, leurs salles de bain et leurs très grands lits. (Pas étonnant qu’ils soient réservés de 6 à 12 mois d’avance.) Quant à moi, je suis là pour le bain. En effet, chaque dôme vient avec un bain thermal japonais chauffé au bois : conçu pour deux, il s’agit d’une simple cuve de 30 planches de cèdre rouge sans jet d’eau ni goutte de chlore, blottie parmi les arbres et ouverte sur le ciel étoilé. Je n’aime habituellement pas trop les bains thermaux (je finis par me sentir comme un bout de viande grise en sueur), mais ceci me semble être une expérience où je peux me plonger.

Voulant mériter ma saucette, je pars avec mon copain explorer la péninsule de Kingston, découpée dans le sud du Nouveau-Brunswick par la grande rivière Saint-Jean, dont le cours alimente une foule de cascades et de coins où nager. Nous faisons une croisière sur un affluent, la Kennebecasis, sur un bateau à flotteurs commandé par la pétulante Zelda. Nous regardons planer les balbuzards et pygargues, tandis que la seconde, Ginger, surveille les castors dans l’eau en essayant en vain de se maîtriser. (Ginger est une labrador jaune bâtarde.) Non loin, à Hampton, nous passons chez Kredl’s, un marché de fruits et légumes qui s’est développé jusqu’à proposer boucher, boulanger, bar laitier, pépinière et cantine, où je savoure le meilleur burger au poulet de ma vie. Revenus au Ridgeback, nous randonnons sur l’Adventure Trail, un sentier de 2,5 km ainsi nommé parce qu’il n’est pas entretenu, où il arrive qu’on croise des orignaux. (Même si ma série de 32 ans sans en voir un se poursuit, nous apercevons tout de même l’imposant gardien des Blues de Saint Louis Jake Allen.) De retour au campement, je rentre m’étendre dans notre dôme, juste un moment.

Jacuzzi

L’instant d’après, mes paupières papillotent dans la lueur rosée de ce qui m’a tout l’air d’un lever de soleil. C’est comme s’éveiller dans une pêche géante, quoiqu’avec vue entre les érables sur le ruisseau Kingston. Cette délicieuse sensation est sitôt supplantée par le souvenir du bain raté d’hier soir.

Des précautions sont prises pour ne pas refaire la gaffe. Pour ne pas nous surmener, nous passons la journée au bord de l’étang. Côté étang, celui du Ridgeback, ceint de pins et de frênes, est plutôt idéal. Le fond de vase compactée où il est agréable de marcher descend rapidement, et l’eau s’avère profonde… au point que je ne touche pas le fond en plongeant du quai flottant. Sauf un couple venu faire un peu de kayak, nous sommes seuls. Le rythme indolent de la journée n’est interrompu que par un saut chez Kredl’s pour un sac de croustilles néo-­brunswickoises Covered Bridge (et peut-être un autre burger au poulet). Mais il est vite temps de rentrer au dôme pour la mission délicate du chauffage du bain.

Le petit bois d’abord, puis les bûches. Tirage ouvert, tirage fermé. Vérifier, remuer, attiser. Lire, marcher, zyeuter, tâter. Trois heures plus tard, le bain atteint 38 °C et je m’y jette, ce qui fait déborder, en une démonstration inélégante de mécanique des fluides, des litres d’eau soigneusement chauffée. Au bout d’un moment, tout se calme. L’eau, mes muscles, mon esprit et le ciel nocturne sont au repos, et bientôt je ne sais plus faire la différence entre ciel et terre.

Ridgeback Lodge

86 Old Reach Rd., Kingston, ridgebacklodge.com
 

Zelda’s River Adventures

1075 Main St., Hampton, zeldasriveradventures.ca
 

Kredl’s

1171 Main St., Hampton, kredls.com

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