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1. Gran Hotel Manzana Kempinski La Habana

Cette ancienne galerie marchande du XIXe, dotée par le studio sud-africain Archipolitan d’une façade rénovée et d’intérieurs gris et sarcelle aux tons frais au terme d’une cure de beauté de cinq ans, se targue d’être le premier « véritable » hôtel de luxe à Cuba depuis son inauguration, en juin 2017. Explorez d’abord le sous-sol pour voir une partie conservée du mur colonial de 350 ans qui protégeait jadis la ville et son port des pirates en maraude. Puis, au Constante Bar (nommé en l’honneur du célèbre roi du cocktail de l’El Floridita, Constantino Ribalaigua Vert, qui aurait créé le daïquiri préféré d’Ernest Hemingway), commandez un mojito au basilic avant d’aller admirer le coucher de soleil sur El Capitolio depuis la piscine à débordement sur le toit.

kempinski.com

2. 5 Sentidos

Dans une ondoyante installation en métal fixée au mur jaune de ce nouveau paladar achalandé, on lit les mots Inventiva nacional (« ingéniosité nationale »).Celle du chef Dany Echevarría López se goûte dans son tendre gigot d’agneau (braisé au vin rouge avec tomate, aubergine et cannelle) et son Esfera de Guayaba, un chou farci de fromage à la crème à la goyave et saupoudré de biscuits graham émiettés et de brins de menthe qui est la perfection faite aigre-douce.

paladar5sentidos.com

El del Frente

Photo : Asori Soto

3. El del Frente

Passez sous la modeste cochère au Calle O’Reilly 303 et suivez le son des mélangeurs vrombissants et des glaçons qui s’entrechoquent jusqu’à une place au bar orné de vases de feuilles de céleri, de coriandre et de persil frais provenant de la Finca Santa Marta, près de Varadero. Demandez au barman Wilson un Under the Bridge, un daïquiri hors-carte avec habanero et mangue dont l’inspiration lui est venue à l’écoute des Red Hot Chili Peppers.

O’Reilly 303, entre Habana et Aguiar, 53-7-863-0206

4. Habana 1791

Dans un hôtel particulier du XVIIIe siècle, des odeurs de lys-papillon, de santal et même de chocolat s’échappent des rangées de flacons en céramique de couleurs vives remplis de parfums aux ingrédients cubains. Ne manquez pas le labo rétro où on les fabrique, à l’arrière ; un tableau barbouillé de formules de composés chimiques domine un comptoir rétroéclairé garni de vieilles carafes en verre.

Mercaderes 156, entre Obrapia et Lamparilla, 53-7-861-3525

5. Mercado San Rafael

Les Havanais passent tôt à ce marché en plein air de Calle San Rafael pour choisir la viande la plus fraîche et les meilleurs fruits et légumes (chaque étal devant afficher le même prix, la qualité détermine l’ordre des ventes). Explorez les allées pleines de bananes plantain, de limes et de taros en restant à l’affût des bandes de chats locaux qui se prélassent sur les toits de tôle des étals de bouchers en attendant qu’on leur offre de bons abats.

San Rafael, entre Escobar et Gervasio

Cocktails de rhum

3 autres sources de rhum

Montez le vieil escalier de marbre en colimaçon de La Guarida jusqu’à un toit-terrasse animé et sifflez des cocktails tels The Mansion (Havana Club 7, menthe, confiture de pêche et ananas frais).

laguarida.com

 

Immortalisez votre visite à La Bodeguita del Medio, où Hemingway enfilait les mojitos, en gribouillant votre nom sur les murs comme l’ont fait Nat King Cole et Salvador Allende.

Empedrado 207, entre Cuba et San Ignacio, 53-7-867-1374

 

Si le luxuriant jardin sur le toit d’El Cocinero est bondé, sirotez votre Dark ‘n’ Stormy (dans un gobelet à julep en cuivre) dans sa haute cheminée industrielle en brique, sous un lustre fait de vieux tubas de plongeur.

elcocinerocuba.com

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