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Quand Salah Bachir n’est pas en train de recueillir des fonds ou d’animer un gala, il dirige Cineplex Média. Champion de la communauté LGBTQ, il a amassé des millions à l’appui de causes et d’espaces variés, dont le centre communautaire le 519, à Toronto (un lieu au cœur des festivités de la Fierté ce mois-ci). Nous l’avons interviewé dans sa demeure, remplie d’œuvres d’Andy Warhol et de Betty Goodwin, avant son départ pour San Francisco afin de recevoir un prix de l’Association des professionnels en philanthropie.

Salah Bachir


De quoi ont l’air vos bagages ?
Je veux tout apporter, alors mon mari fait mes valises pour moi. Il plie tout et est très ordonné.

Quelles sont vos destinations préférées ?
En voyage, j’aime retourner aux mêmes hôtels et restos ; c’est chaque fois comme si je revenais chez moi. Londres, Paris et New York sont mes endroits favoris. À Londres, j’aime dormir au Claridge’s et manger des mets libanais au Ishbilia. On va aussi au Liban deux fois l’an parce qu’on a une maison à Kfarhata du Koura. J’ai une huile d’olive à mon nom, Salah’s Gold, qui vient de ce village.

Pourquoi soutenir la communauté LGBTQ est-il important pour vous ?
Parce que je suis gai, voyons ! On tient ça pour acquis dans les grandes villes, mais en région il y a encore beaucoup d’homophobie, et les jeunes qui sortent du placard ont besoin d’aide. Des lieux comme le 519 sont essentiels, car ils servent d’espaces de rencontre pour la communauté et de foyers de changement social.

Quel est votre meilleur souvenir de la Fierté ?
J’ai eu l’immense privilège d’être deux fois président d’honneur du défilé de la Fierté à Toronto. L’an dernier, je me suis inspiré de mes racines arabes et me suis déguisé en grand sultan. Quatre-vingts de mes amis marchaient devant le char en affichant les noms des victimes de la tuerie de la boîte de nuit d’Orlando. Je me suis senti très fier.

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