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Découvrez l’équipement haute technologie de PyeongChang 2018

Entre patin clap et pierre de curling en granite d’Ailsa Craig, voici les objets qui propulsent les athlètes au sommet.

Le patin de vitesse sur longue piste

Le patin de vitesse sur longue piste

Les patins clap (en référence au son de battement de mains qu’ils font à chaque enjambée) sont fixés à la lame par une charnière à ressort, pour une puissance de poussée accrue lors de l’extension finale.

Le patin de vitesse sur longue piste

Page d’histoire : la révolution des patins clap

1981
Le patin à charnière moderne voit le jour comme projet de thèse du doctorant néerlandais en biomécanique Gerrit Jan van Ingen Schenau.

1994-1995
Onze patineurs néerlandais clappant gaiement en font l’essai en compétition, améliorant leurs temps d’environ 4 %.

1996
On autorise officiellement les patins clap pour les compétitions, au grand dam de certains athlètes qui les voient comme des abominations pour cyborgs.

1998
À Nagano, des records sont établis dans 9 épreuves sur 10 par des athlètes à patins clap, qui deviennent le nouvel étalon-or.


La pierre de curling

La pierre de curling

La pierre de curling

Pierres précieuses

Blue Hone
Utilisé dans la surface de glisse, le granite à grain fin Blue Hone est résistant à l’eau, ce qui élimine les infiltrations et l’effritement sous l’effet du gel. Il est réputé être le granite le plus dur au monde.

Common Green
Plus abondant que le Blue Hone et quasi impossible à fissurer, le granite Common Green, également d’Ailsa Craig, compose le corps incassable de la pierre.


Le masque de gardien au hockey

Le masque de gardien au hockey

Bandeau
Le tissu de technologie 37.5, qui intègre sable volcanique, fragments d’écorce de noix de coco et charbon activé (lesquels dissipent odeurs et humidité), vise à garder le corps à sa température idéale : 37,5 °C.

Coque
Fibre de verre et carbone, couramment utilisés dans la fabrication des cadres de vélos, composent la coque ultra solide du masque Profile 950X de Bauer.

Zones d’impact
Le menton et le front sont protégés de mousse d’uréthane respirante XRD, qui « gèle » ou durcit sous le choc d’un lancer frappé pour former une barrière protectrice.


La luge

La luge

« En luge, tout dépend des lames. Le toboggan est instable : il n’y a jamais plus de 10 cm de métal en contact avec la glace, alors que la pression atteint 4 ou 5 g, ce qui est plus que celle ressentie par les astronautes au décollage d’une navette. Les lames doivent donc être parfaitement lisses. »
- Chris Wightman, athlète olympique et président de l’Ontario Luge Association

La luge

Pontages
Unissent le siège en fibre de verre aux patins.

Patins
D’une pression des mollets sur ces pièces en fibre de verre auxquelles sont fixées les lames, un lugeur filant jusqu’à 145 km/h peut négocier les virages.

Lames
Effilées et en alliage, elles frôlent la glace.


La planche de demi-lune

La planche de demi-lune

Du fart incorporé directement dans la semelle permet une surface de glisse plus rapide.

La planche de demi-lune


Le casque de skeleton

Le casque de skeleton

Cassie Hawrysh, remplaçante aux Jeux de Sotchi et entraîneuse-chef de skeleton au Centre des sports de glisse de Whistler, sur son casque de course.

Personnalisation
J’ai collaboré avec l’artiste Jason Bartziokas, de Jasper, en Alberta. Le corbeau est signe de chance et de changement positif, les feuilles d’érable illustrent la fierté et la passion canadiennes, et la tête de mort symbolise l’indifférence face au danger. Avant chaque course, un skeletoneur doit signer une exonération de responsabilité en cas de décès ; j’ai voulu sublimer la peur de la mort.

Minimalisme
Il est plus rond, plus léger et plus épuré que ceux des autres sports, en plus d’être très peu rembourré, pour qu’on soit le plus aérodynamique possible tout en gardant le cou et les épaules dans une position neutre.

Hublot
La visière, en Lexan incassable, ne se lève pas. Et qui voudrait le faire, avec le visage si près de la glace ? Très large, elle donne un grand champ de vision quand on est sur le ventre.

Usure
L’usure de la mentonnière est due au frottement du casque sur la glace. Si votre tête pèse 4,54 kg, multipliez ce poids par la force de la gravité qui interagit dessus (environ 5 g à mi-course), et votre tête pèse au total 22,7 kg. Elle devient très difficile à lever.


Le ski de slalom

Le ski de slalom

Comme les slalomeurs malmènent leurs carres, alternant l’angle d’attaque à des vitesses folles, ils les affûtent avant chaque course, un peu comme on aiguise un patin, pour mieux mordre dans la neige compactée.

Le ski de slalom


230 Nombre estimé d’athlètes canadiens prenant un vol d’Air Canada vers PyeongChang ce mois-ci. (Si l’un d’eux est à bord, une annonce est faite avant le décollage.)

57 Nombre estimé d’athlètes paralympi­ques canadiens se ren­dant à PyeongChang avec Air Canada le mois prochain.

60–75 Pourcentage estimé d’athlètes canadiens qui partiront de Vancouver, point d’accès à la Corée du Sud dans l’Ouest canadien.

500 Nombre estimé d’entraîneurs et de membres de soutien d’équipe canada allant à pyeongchang sur Air Canada. (Rapport personnel de soutien-­athlètes : environ 2 pour 1.)

2 Nombre de fêtes d’Air Canada soulignant le départ d’athlètes à YYZ et à YVR avant les cérémonies d’ouverture du 9 février.

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