Une journée parfaite dans le district albertain de Foothills

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Pour une escapade d’un jour au départ de Calgary, nombreux sont ceux qui ont tendance à aller vers l’ouest. Mais, si vous arrivez à résister à l’appel des Rocheuses, rendez-vous plutôt juste au sud de la ville pour explorer le bucolique district municipal Foothills. Ces contreforts luxuriants s’élèvent à l’ouest des plaines verdoyantes de l’Alberta, adossés aux Rocheuses. La région de Foothills abrite des villes méconnues, où l’on retrouve galeries d’art, distilleries artisanales et une délicieuse cuisine. Mieux encore, vous aurez la vue imprenable des montagnes pour vous seul.

31 juillet 2020
Une salle de style vintage au Leighton Art Centre en Alberta
Un sentier herbeux à travers les champs entourant le Leighton Art Center
Leighton Art Centre.   Photos : Dominique Lamberton

Matin

Pour profiter pleinement du relief qui mue au gré des paysages, entre prairies, collines ondulantes et montagnes, entamez votre journée par la portion est de Foothills à la Saskatoon Farm, à 30 minutes au sud du centre-ville de Calgary. Sur ses 20 ha de champs ouverts à l'autocueillette, on ne trouve pas seulement les célèbres amélanches des Prairies, mais aussi des griottes et du cassis. Remplissez vous-même votre contenant ou bien achetez-en un prêt à emporter et prenez plutôt le temps de découvrir le centre de jardinage, le marché fermier et le magasin général, avant de mordre dans un biscuit au fromage garni de sauce hollandaise avec des œufs bacon. Ne partez pas avant d’avoir pris une tarte aux amélanches (ou deux) à la boulangerie du domaine.

La galerie principale de l'exposition Summer Salon 2020 au Leighton Art Center
Summer Salon 2020, Main Gallery, Leighton Art Centre.   Photo : Leighton Art Centre
Collines vallonnées et vue sur les montagnes depuis le Leighton Art Centre en Alberta
   Photo : Leighton Art Centre

À 30 minutes de route vers l’ouest, vous vous retrouverez au cœur des contreforts, où, au Leighton Art Centre, vous jouirez de l’une des meilleures vues, avec, au loin, le mur des Rocheuses en toile de fond. Le site est l’ancienne demeure des grands artistes albertains Barbara et A.C. Leighton, lequel était un peintre paysagiste du Royaume-Uni arrivé dans l’Ouest en 1924, à titre de peintre pour le Canadien Pacifique. Le centre offre la possibilité d’admirer leurs œuvres, tout comme celles d’autres artistes albertains, exposées dans cette maison patrimoniale de style Arts & Crafts. Au Summer Salon sont vendues les œuvres des artistes membres en exposition, œuvres qui sont également offertes en ligne. Prenez le temps d’explorer les 33 ha de terrain parsemés de fleurs sauvages.

Après avoir arpenté les sentiers pédestres du Leighton Centre, vous serez prêt pour les 12 km de chemins de randonnée du parc provincial Brown-Lowery. La boucle Wild Rose, d’un peu moins de cinq kilomètres, vous emmène sur des tronçons traversant forêts et collines, avec des points de vue sur la ville et les montagnes et la possibilité d’observer de nombreux oiseaux (et peut-être même un wapiti ou un orignal).

Le magasin général de Bertie est bordé de murs de produits
Bertie’s General Store.

Après-midi

Attablez-vous sur la confortable terrasse du Westwood à Black Diamond, une charmante localité qui rassemble artistes, musiciens, éleveurs bovins et retraités. Commencez par une portion de frites au halloum avec de la mayo épicée avant de déguster des tacos de poisson ou un bol de riz au poulet croustillant avec carottes marinées, avocat, arachides écrasées et œuf au miroir. Si vous y êtes un samedi, prévoyez le coup : tous les mercredis, le restaurant met en ligne une précommande de beignets maison à emporter le samedi à midi. Parmi les saveurs proposées en alternance, mentionnons le crème Boston à la banane (un pur délice à ne pas rater), le glaçage Earl Grey et le rhubarbe à la fraise.

Après le dîner, promenez-vous en ville pour découvrir l’éventail de boutiques et de galeries, en commençant par Bertie’s General Store situé en face du Westwood. Faites ensuite un saut au Tender Living Farm, boutique installée dans l’ancien magasin général de la ville et appartenant à deux copines, Isis et Jolene. On y trouve de tout : mélanges de thé, sels de bain, pommades et autres teintures à partir d’ingrédients qu’Isis cultive et récolte dans les contreforts. Jolene, quant à elle, propose une belle sélection de trouvailles vintage, des robes drapées aux théières en passant par les vinyles. Puis, entrez dans la Bluerock Gallery pour admirer les œuvres de près de 200 artistes et artisans régionaux, dont plusieurs travaillent à moins de 100 km de la boutique de l’avenue Center. Enfin, arrêtez-vous à Vale’s Greenhouse sur 3rd Street, où les six serres, le jardin de palmiers, l’étang et les vivaces multicolores raviront vos sens.

Vue extérieure de la distillerie Eau Claire en Alberta
Vue intérieure de la distillerie Eau Claire en Alberta
Eau Claire Distillery.   Photos : Travel Alberta

C’est maintenant l’heure de l’apéro. Prenez place dans la salle de dégustation de l’Eau Claire Distillery, située dans la ville voisine de Turner Valley, dans ce qui constituait autrefois un cinéma et une salle de danse. Avec des céréales cultivées sur les fermes voisines et de l’eau douce des montagnes, la première distillerie artisanale de l’Alberta produit différentes variétés de gin, de vodka et un whisky single malt. Les amateurs de gin devraient d’ailleurs opter pour une dégustation de quatre des Seven Deadly Gins en cocktails, notamment le Wrath (un mélange de gin aux cerises et de soda tonique aux cerises), et le Lust (assemblage de gin Parlour, de jus de betterave, de sirop d’érable et de tonique à la fleur de sureau). Et si vous ne pouvez goûter à tout en une même visite, pas de souci : bouteilles, cocktails pour emporter et toniques sont vendus sur place.

Une photo artistique d'une personne tenant un hamburger de l'hôtel Azuridge Estate sur le toit d'un bâtiment du parc
Azuridge Estate Hotel.   Photo : Emily Exon

Soirée

Si votre escapade a lieu un vendredi ou un dimanche, réservez une table à l’Azuridge Estate Hotel pour savourer burgers et bières. À 30 minutes au nord-ouest de Turner Valley sur la Cowboy Trail, cette propriété de 13 chambres sur cinq hectares luxuriants est plutôt méconnue. Mordez dans la boulette de bœuf Wagyu du chef Yoshi Chubachi, garnie de mayo au miel, avec chipotle fumé, bacon confit, cheddar et oignons caramélisés et servie sur un petit pain brioché. Le tout accompagné d’une bière fraîche artisanale. La terrasse est l’endroit idéal pour regarder le soleil se coucher sur les contreforts après une journée à découvrir la région.

Vue aérienne de l'hôtel Azuridge Estate en Alberta
Azuridge Estate Hotel.   Photo : Emily Exon

Prolongation en week-end

Plutôt que de rentrer en ville, pourquoi ne pas étirer votre séjour et rester une nuit ? Les proprios de l’Azuridge, des géologues de carrière, ont décoré chacune des chambres en fonction d’une pierre précieuse aux propriétés apaisantes. Et votre sommeil sera d’autant plus réparateur après un bain coulé par votre propre majordome. Au matin, prolongez la détente en visitant le nouveau spa Flourish LIV Well, pour un massage aux pierres chaudes, les mêmes qui ont inspiré le décor de l’hôtel.

Après votre départ, continuez vers l’ouest jusqu’aux puissantes chutes Elbow Falls. Trouvant leur source au sommet des montagnes, les cascades cheminent en plateau avant de descendre le long de la chaîne frontale des Rocheuses. Prenez la direction de Bragg Creek pour un délicieux lunch de pâtes et de pizzas au charmant Italian Farmhouse, avant de rentrer en ville, ou de continuer votre randonnée à Kananaskis, de visiter Canmore ou Banff ou d’admirer le bleu émeraude du lac Louise.

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