Où manger dans la capitale canadienne du shawarma

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Lorsque vous pensez à la capitale canadienne, quel met vous vient à l’esprit ?

La poutine ? C’est plutôt une spécialité québécoise. Le bacon de dos « canadien » ? Ce n’est qu’un cliché. Le shawarma – un pita grillé farci de poulet ou de bœuf rôti mariné, d’un assortiment de légumes, de houmous et de sauce(s) crémeuse(s) à l’ail – est le plat par excellence d’Ottawa, avec pour seules rivales les queues de castor.

Lorsque Aziz Dawi s’est établi dans la ville en 1989, il n’y avait que peu ou pas de restaurants ottaviens servant du shawarma et des falafels (boulettes de pois chiches frites végétaliennes), des plats qui vont souvent de pair. Depuis son départ du Sud‑Liban pour le Canada en 1971, ce chef cuisinier servait des plats classiques canadiens et italiens sur des bases militaires. À son arrivée à Ottawa, il a toutefois décidé d’offrir le fast‑food qu’il connaissait chez lui, mais avec une touche d’originalité. Le shawarma qu’il voulait servir était un mélange des comptoirs de restauration rapide nord‑américains, comme Subway ou McDonald’s, et de la version libanaise originale, qui ne comprend que de l’agneau, du poulet ou du bœuf, du houmous, de la sauce à l’ail et généralement des frites.

En 1997, Dawi a donc ouvert le Shawarma Palace du centre‑ville d’Ottawa, rejoignant ainsi un petit groupe de restaurants similaires, dont le Shawarma King sur la rue Bank et le Marroush sur la rue Elgin (aujourd’hui fermé).

Mais les deux premières années ont été difficiles pour lui, selon sa fille Hanadi, qui a repris l’entreprise familiale avec son frère Ahmad Sobh, lorsque leur père est décédé il y a huit ans. « Cela a pris du temps, car certains ignoraient ce qu’est un shawarma », dit‑elle.

14 avril 2021
Une pile de six shawarma pitas du palais Shawarma à Ottawa
   Photo : Shawarma Palace

Quelques années plus tard, le Shawarma Palace a pris son envol. Plusieurs nouveaux restaurants de shawarma ont surgi partout dans la ville d’Ottawa, ce qui en a fait l’un des endroits les plus populaires pour le shawarma à l’extérieur du Moyen‑Orient. « C’est devenu une habitude : quand on vient à Ottawa, on veut essayer tous les shawarmas pour savoir lequel est le meilleur », dit Abbas Sobh, le plus jeune fils de Dawi, qui dirige maintenant le restaurant Hunt Club du Shawarma Palace. « Chez nous, au Liban, le shawarma n’est pas un mets délicat. C’est juste de la restauration rapide... et c’est loin d’être à la hauteur de l’offre à Ottawa. »

Selon Sobh, les autres grandes villes du Canada n’ont rien à envier à Ottawa, tant sur le plan de la quantité que de la qualité du shawarma. « Si l’on compare Ottawa à une très grande ville comme Toronto, je peux vous garantir que nous avons un meilleur shawarma », dit‑il.

Alors comment Ottawa est‑elle devenue un tel haut lieu du shawarma ? L’une des théories avancées est celle de l’importante communauté libanaise de la ville. Les immigrant du Liban ont peut‑être choisi Ottawa en raison de l’existence d’un marché du travail solide pour les personnes qui parlent les deux langues officielles du Canada.

Selon Sobh, la popularité du shawarma pourrait aussi être due au fait que la concurrence engendre la concurrence. « On peut parler de tendance lorsque certaines personnes se disent : “OK, cette entreprise se porte bien, peut‑être que je pourrais réussir aussi !” »

Et la pandémie n’a pas vraiment mis de broche dans les roues du populaire shawarma : les plats à emporter tard le soir ont été remplacés par la livraison et le mets a été adopté par les familles. « La popularité du shawarma a connu une grande transformation, du début des années 2000 à aujourd’hui », affirme Sobh.

À Ottawa, demandez à quiconque quel est le meilleur shawarma en ville et une discussion passionnée suivra. Voici quelques‑uns de nos restaurants favoris pour que vous puissiez vous faire votre propre opinion.

Un plateau de shawarma avec houmous, sauce à l'ail, salade, pommes de terre, riz et pita du Shawarma Palace d'Ottawa
   Photo : Shawarma Palace
  1. Shawarma Palace (plusieurs établissements) —

    La plupart des résidents diront que ce restaurant familial de shawarma est leur préféré. Pourquoi ? Ses ingrédients sont toujours frais, ses broches à viande sont gigantesques et ses plateaux peuvent facilement rassasier deux personnes. Il existe maintenant cinq établissements dans la ville : Rideau, Glebe, Hunt Club, Orléans et Barrhaven.

  2. Shawarma King —

    Le plus ancien restaurant de shawarma d’Ottawa, Shawarma King, est toujours en activité dans le centre‑ville et figure au sommet de la liste des favoris de nombreuses personnes. Il est ouvert jusqu’à 4 heures du matin le week‑end pour les noctambules.

Une poutine shawarma de 3 Brothers Shawarma & Poutine à Ottawa
   Photo : 3 Brothers Shawarma & Poutine
  1. 3 Brothers Shawarma & Poutine —

    Lorsque le marché By est en effervescence, ce restaurant de shawarma d’Ottawa, situé près du Centre Rideau, génère une longue queue jusque tard dans la nuit. Pour une expérience complète, essayez la poutine au shawarma (frites, fromage en grains et poulet au shawarma, nappés de sauce). Il y a aussi des emplacements plus à l’est sur Rideau et près du campus de l’Université d’Ottawa.

Un bol de falafels, trempette et légumes de Chickpeas à Ottawa
   Photo : Anthonia Bejide
  1. Chickpeas —

    Les bons falafels sont rares à Ottawa, car la plupart des restaurants de shawarma font précuire les falafels et les réchauffent avant de les servir. Il n’y a pas de shawarma au menu de Chickpeas, un restaurant du Glebe appartenant à des Palestiniens, mais vous trouverez de délicieux falafels fraîchement frits et un choix de sept saveurs de houmous différentes. Ce restaurant possède aussi un établissement à Trainyards.

Une salade de poulet, à la libanaise, de Mr. Shawarma à Ottawa
   Photo : Mr. Shawarma
  1. Mr. Shawarma —

    Depuis ses trois adresses à Ottawa (Nepean, Gloucester et Kanata), Mr. Shawarma nourrit les gourmand de la banlieue avec ses sandwichs de qualité et ses pommes de terre à l’ail. Il fait également une bonne poutine au shawarma.

  2. Shawarma Station —

    Si ses brillantes portes métalliques, son plancher à carreaux et ses néons évoquent le diner rétro, le restaurant Shawarma Station ne sert toutefois pas de hamburgers et de laits frappés : il se spécialise dans le shawarma, vous l’avez deviné. Il est situé dans le Towngate Shopping Plaza à South Keys.

Un plateau de viande mixte avec sauce à l'ail, houmous, riz, pommes de terre et salade de Shawarma Mango's à Ottawa
   Photo : Mango’s Shawarma
  1. Shawarma Mangos —

    En plus de son super shawarma, ce restaurant d’Alta Vista sert des laits frappés et des smoothies aux fruits remplis d’avocats, de mangues, de fraises ou de bananes.

  2. Shawarma Byte —

    Vous avez une petite fringale à l’atterrissage ? Situé près de l’aéroport, ce restaurant propose des sandwichs et des plateaux de shawarma qui n’ont rien à envier aux autres restaurants de la ville (autrement dit : ils sont excellents).