Voyager au présent : mini-échappées belles

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Même avant la pandémie, les voyageurs recherchaient de courtes escapades non loin de chez eux. Voici pourquoi, avec trois exemples.

Il y a quatre ans, les fondateurs de Good Weekend Co., Chelsey Burnside et Cainan Querido, ouvraient un compte Instagram pour faire connaître les endroits qu’ils avaient le plus envie d’explorer dans un rayon de trois heures de Toronto, entre beigneries, cascades et logements Airbnb d’inspiration scandinave. « On voyait, surtout dans notre tranche d’âge de 20 à 40 ans, que les gens voulaient cesser leur course folle, pour raisons de santé mentale ou juste pour se détendre et ralentir », raconte M. Querido.

18 novembre 2020
Vue extérieure du chalet d'une pièce cubique d'Aux Box Muskoka à Huntsville, Ontario pendant l'hiver
L’Aux Box Muskoka, un chalet moderne d’une chambre à coucher avec spa blotti dans la forêt près de Huntsville, en Ontario, est l’un des chics hébergements que propose Good Weekend Co.   Photo : Melissa Payne Riel

Ils étaient sur une bonne piste. Même avant que la covid-19 annule les plans de voyage international, les Canadiens voulaient de courtes escapades non loin de chez eux. « On s’éloigne du séjour de deux semaines qui vide la banque de vacances au profit de voyages plus fréquents à petites doses », lance M. Querido. Good Weekend Co. a fini par devenir une plateforme en ligne à part entière qui trie sur le volet des endroits où manger, où loger et à découvrir afin d’aider les Torontois (et, bientôt, les Vancouvérois) à planifier le week-end de sortie idéal. Bien sûr, les choses ont vraiment décollé en mars dernier. « On a tout misé sur la disponibilité, car la demande dépasse de loin l’offre », selon Mme Burnside (les demandes de réservation de leurs pages Airbnb associées ont atteint 75 par jour). Et la firme ne s’attend pas au ralentissement hivernal habituel : « Depuis qu’il fait plus froid, on a beaucoup de demandes pour des chalets avec foyer et sauna. »

3 micro-évasions à essayer
cet hiver

Une suite supérieure d'angle avec lit king size au Seaside Hotel à North Vancouver
   Photo : Seaside Hotel

Depuis Vancouver : Shipyards District

Prenez des vacances sédentaires dans le Shipyards District revitalisé de North Vancouver, qui abrite des brasseries, des cafés, la Polygon Gallery d’art contemporain et une patinoire couverte de 1000 m2. Au Seaside Hotel, inauguré l’automne dernier, les accents en bois recyclé des 71 chambres font entrer un peu du paysage, alors que les baies vitrées offrent une vue imprenable sur le port de Vancouver. Prenez le SeaBus pour arriver par voie maritime (il ne faut que 12 minutes depuis le centre-ville) et découvrez à pied ce quartier propice à la marche, ou sur les deux roues d’un vélo électrique loué à Reckless Shipyards.

Pizza artisanale avec côtés de maïs et carottes rôties de Farm & Fire à Banff
   Photo : Farm & Fire par Pursuit
Une bibliothèque du sol au plafond à côté de l'escalier au Rundle Bar
   Photo : Farm & Fire par Pursuit
    Photo : Rundle Bar

Depuis Calgary : Banff

Vous pensez connaître Banff, mais cette ville de montagne regorge de nouveautés. Séjournez à l’Elk + Avenue Hotel, où le Farm & Fire, ouvert l’été dernier, sert des plats cuits à la flamme tels que pain plat et bavette de bœuf de l’Alberta. Visitez la ville lors d’un trajet de 90 minutes à bord d’un véhicule rétro à toit vitré d’Open Top Touring, avec arrêts à certains des sites d’observation les plus photogéniques de la région. Et ne partez pas sans un détour au Rundle Bar récemment rénové du Fairmont Banff Springs : le Canadian Afternoon Tea permet de grignoter des sandwichs-éclairs au saumon de Nouvelle-Écosse et un opéra à saveur de nanaïmo tout en admirant le mont Cascade.

Les sommets des montagnes derrière une cathédrale à Owl's Head dans les Cantons-de-l'Est du Québec
   Photo : Owl’s Head

Depuis Montréal : Cantons-de-l’Est

À une heure de Montréal, les Cantons-de-l’Est sont un paradis pour épicuriens, avec vignobles, brasseries et fromageries à gogo. Ajoutez de la randonnée et, plus tard dans la saison, du ski, en faisant de la station Owl’s Head, avec vue sur le lac Memphrémagog, votre point de chute. Récemment rénové, l’hôtel Mtn Haus, aux 10 suites douillettes, est juste au-dessus du chalet principal, et donc à deux pas des 5 télésièges et des 50 pistes (pour une bouchée ou un cocktail, le resto Club Haus est en bas). Quand vous aurez fait le plein de grand air, visitez un des 14 producteurs du circuit Les Têtes Fromagères, ou chacun d’entre eux. Premier arrêt au départ d’Owl’s Head : l’abbaye de Saint-Benoît-du-Lac, à 20 minutes, pour le Bleu bénédictin primé et la fontina fumée.

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