Une journée parfaite à Niagara

Plutôt que de traverser les petites villes de Beamsville, Vineland et Jordan à la hâte en direction des mieux connues (et plus fréquentées) chutes du Niagara et Niagara-on-the-Lake, nous vous suggérons de passer une journée (ou deux) dans des coins plus paisibles de la route des vins de l’Ontario. Vous aurez le plaisir de découvrir des villes historiques, des sentiers de randonnée pittoresques, de jolis vignobles et de larges étals de fruits frais.
 

09 juillet 2020
Rosewood Estates Winery, Beamsville, Ontario
Rosewood Estates Winery, Beamsville, Ontario.   Photo : Tourism Partnership of Niagara

Matin

Grâce à la richesse du sol et à la température de l’air modérée toute l’année par le lac Ontario, la péninsule du Niagara est la plus grande région viticole du Canada et produit un éventail de cépages classiques adaptés au climat frais, dont le riesling, le pinot noir et le cabernet franc. Après un premier arrêt obligatoire à la Beamsville Bakery and Patisserie pour un beignet maison ou du Suikerbrood (pain sucré), le moment est venu de sillonner la route des vins. (Ne vous inquiétez pas, dans ce coin de pays, il est tout à fait acceptable de déguster un verre de chardonnay en matinée. La plupart des caves ouvrent d’ailleurs leurs portes entre 10 h 30 et 11 h).

Vous serez heureux d’apprendre que les familles sont bienvenues dans de nombreux vignobles du Niagara et certains servent même du jus de raisin aux enfants dans des verres à pied en plastique. D’autres proposent simplement des divertissements intéressants pour tous les âges. Au Rosewood Estates Winery à Beamsville, il y a un rucher sur place et on pratique la vinification durable. Tandis qu’au Featherstone Estate Winery, à Vineland, un domaine respectueux de l’environnement où les chiens sont admis, vous pouvez rencontrer les ouvriers qui aident à garder les vignes en ordre et peut-être apercevoir Amadeus, le faucon Harris entraîné à empêcher d’autres oiseaux de dévorer les raisins.
 

Dégustation de bière à Bench Brewing Company à Beamsville’s, Ontario
Chute d'eau à la zone de conservation de Ball’s Falls
Bench Brewing Company.   Photo : Tourism Partnership of Niagara
La zone de conservation de Ball’s Falls.    Photo : Niagara Peninsula Conservation Authority

 
Ceux qui préfèrent la bière peuvent s’arrêter à la Bench Brewing Company de Beamsville qui intègre la tradition de la vinification à son brassage artisanal, en direction des plus beaux étals de fruits de la région. À peine sortis de l’autoroute QEW, sur l’avenue Victoria à Vineland, vous trouverez un comptoir familial qui propose des confitures faites maison, des tartes au beurre et les produits les plus frais de la saison. En août, il vaut la peine de rouler quelques minutes jusqu’au marché fermier Peach Country pour des fruits cueillis à la main dans la ferme de 32 acres de la famille Kowalik.

Pour vous mettre en appétit avant le dîner, un court trajet en voiture jusqu’à l’escarpement du Niagara vous mènera à la zone de conservation de Ball’s Falls où vous pourrez découvrir des expositions interactives sur la nature, explorer un hameau du début du XIXe siècle avec un moulin à farine en activité et vous promener le long du ruisseau Twenty Mile pour admirer les vues panoramiques au-dessus et en dessous des chutes.
 

Un panier de pêches de Peach Country Farm Market
Une tranche de pain garnie de quartiers de pommes, de noix et d'un filet de miel d'Upper Canada Cheese Company
Peach Country Farm Market.   Photo : Peach Country Farm Market
Upper Canada Cheese Company.    Photo : Upper Canada Cheese Company

 

Après-midi

En pays viticole, un lunch au vignoble est indispensable. À la 13th Street Winery visitez la boulangerie bien garnie (ses tartelettes au beurre ont été élues les meilleures au Canada par Maison & Demeure en 2017) ou profitez d’un léger repas bistrot avec vue sur le jardin de sculptures. Vous pourrez également dîner en plein air non loin du vignoble au Coach House Café du domaine Henry of Pelham, où le chef Erik Peacock sélectionne les meilleurs ingrédients locaux pour son menu d’inspiration saisonnière (gardez de la place pour les biscuits aux pépites de chocolat avec sel de mer et fraises fraîches).

Ensuite, faites le plein de fromages primés fabriqués avec du lait des fermes de la région à la Upper Canada Cheese Company, à Jordan Station (l’étiquette Niagara Gold garantit un fromage de qualité distinguée), puis explorez la rue principale de Jordan Village bordée d’arbres, ainsi que sa collection de galeries, de boutiques de vêtements et de magasins de déco pour la maison et le jardin. Ou encore, si vous avez emporté votre vélo de montagne, votre matériel de pêche ou vos chaussures de randonnée, le parc provincial Short Hills est l’endroit idéal pour une petite aventure en plein air avec ses sept sentiers boisés offrant des degrés d’intensité variés, dont le Palaeozoic, qui est recouvert de gravier pour faciliter l’accès aux personnes à mobilité réduite.

Le chemin menant au bâtiment principal de la Stoney Ridge Estate Winery passe sous un treillis
Une bouteille de vin de Stoney Ridge Estate Winery accompagnée de pizza et d'ailes de poulet
Stoney Ridge Estate Winery.   Photos : Stoney Ridge Estate Winery

 

Soirée

À Stoney Ridge, l’un des plus anciens vignobles de l’Ontario, installez-vous sur un des nombreux patios intimes qui parsèment les jardins impeccablement aménagés et dégustez des fromages locaux accompagnés d’un verre de Tragically Hip Grand Reserve. Si vous y êtes un vendredi (ou un samedi) pour les célèbres Firepit Fridays, vous pourrez savourer des s’mores, des pizzas au feu de bois et des ailes de poulet, gracieuseté d’Avella’s Wood Fired Oven.

Les autres jours de la semaine, la salle à manger sophistiquée du restaurant Inn On the Twenty vous attend, avec son mur tout en fenêtres orienté vers l’ouest, qui en fait l’endroit idéal pour admirer le soleil couchant et la vallée de Twenty.
 

Une vitrine dans la ville historique de Niagara-on-the-Lake
Niagara-on-the-Lake.   Photo : Steven Binotto (Unsplash)
Une vue de la moitié canadienne des chutes du Niagara
Niagara-on-the-Lake.   Photo : Steven Binotto (Unsplash)
Chutes du Niagara.    Photo : Bianca Ackermann (Unsplash)

 

Restez-y toute la fin de semaine

Vous n’êtes pas prêt à partir? Le Inn on the Twenty de Jordan dispose de 28 chambres élégamment aménagées, dont beaucoup sont dotées de cheminées, de baies vitrées et de jardins privés. Commencez la journée au spa de l’auberge, qui se trouve dans un bâtiment historique et propose des traitements de vinothérapie comme le Wine Country Facial et le Twenty Valley Harvest Wrap.

Bien reposés, vous pouvez envisager de goûter au menu du midi, toujours changeant, sur le patio au Ravine Vineyard avant de poursuivre votre escapade vers l’ouest pour explorer la ville historique de Niagara-on-the-Lake ou les spectaculaires chutes du Niagara.

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