Une journée parfaite à Regina

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À la fois accueillante et chaleureuse, la capitale de la Saskatchewan, avec sa population d’un peu moins de 230 000 habitants, a de quoi surprendre les visiteurs. Le luxuriant parc Wascana de Regina en est le véritable joyau : un paradis urbain tentaculaire où 300 000 arbres ont été plantés à la main.

Où que vous alliez, le centre-ville de Regina se trouve toujours à quelque 10 minutes de route, ce qui vous permet d’explorer à votre guise. La ville provinciale est également à moins de 45 minutes en voiture de magnifiques sentiers de randonnée, de lacs, ainsi que de la pittoresque vallée de la rivière Qu’Appelle, sculptée par les glaciers.

07 août 2020
Le soleil brille à travers les arbres d'un chemin à bord du parc Wascana, à Regina
Parc Wascana.   Photo : Daniel Ince
Les marches de la cathédrale du Saint-Rosaire à Regina
Cathédrale du Saint-Rosaire.   Photo : Starr Mercer Photography
Boutiques dans les rues de Cathedral Village à Regina
Cathédrale du Saint-Rosaire.   Photo : Starr Mercer Photography
Cathedral Village.    Photo : Linda Rattray

Matin

Démarrez votre journée en plein centre-ville avec une bonne tasse de café torréfié localement par Caliber Coffee et un sandwich-déjeuner au Tangerine, adresse santé en vogue. Ne partez pas sans faire provision des meilleurs scones en ville et de quelques bouteilles de Good Spirit Kombucha, fabriqué dans les Prairies.

Traversez la rue et déambulez jusqu’à la très branchée 13e avenue. Vous serez alors dans Cathedral Village, quartier éclectique de la ville abrité par une voûte de feuillage garnie et construit autour de l’emblématique cathédrale du Saint-Rosaire. Parcourez les boutiques pour dénicher quelques trésors locaux, arrêtez-vous pour voir la dernière exposition à la Slate Fine Art Gallery ou mettez la main sur une œuvre d’art unique à la Traditions Hand Craft Gallery.

Randonneurs et cyclistes sur les sentiers Wascana à Regina
Une exposition à la Slate Art Gallery de Regina
Wascana Trails.   Photo : Jenn Smith Nelson
Slate Fine Art Gallery.    Photo : Don Hall

Pourquoi ne pas ensuite intégrer un peu d’activité physique à votre journée en vous dirigeant vers le nord, à 20 minutes de Regina, où vous pourrez parcourir les magnifiques sentiers Wascana Trails situés dans la vallée de la rivière Qu’Appelle ? Choisissez la randonnée correspondant au niveau d’effort souhaité puis suivez le tracé des pistes sur les douces collines qui bordent de sinueux ruisseaux. Faisant partie du Grand Sentier, les pistes de vélo de montagne ont été créées pour les Jeux d’été du Canada en 2005. Désormais polyvalentes, elles demeurent un véritable paradis pour les cyclistes, et sont également très appréciées des randonneurs.

Un banc de jardin en fer noir surplombe la vaste étendue de terrain à Over the Hill Orchards
Over the Hill Orchards.

Après-midi

Il est temps de faire le plein. L’arrêt idéal se trouve à quelques minutes des pistes, à l’Over the Hill, à la fois verger et vignoble biologiques. Profitez d’une dégustation de vin ou d’un pique-nique pour emporter avec, en prime, une vue imprenable sur la vallée. On vous fournit tout ce dont vous avez besoin pour un repas parfait, y compris une bouteille du vin corsé et fruité du vignoble, ainsi que du pain, des fromages et du bison séché. (Le secret le mieux gardé : « the Vista », meilleur endroit pour admirer la vallée).

Bien que les fruits ne soient pas la première chose qui vienne à l’esprit lorqu’on pense aux Prairies, le verger en produit une quantité impressionnante, notamment des pêches, des poires, des pommes, des camerises et des griottes Carmine Jewel. Et dernièrement, on a planté au vignoble de nouveaux cépages dont les racines, cultivées en sac, hivernent à l’intérieur (laissez-vous tenter par le très vif et rafraichissant Peach Chardonnay).

Quatre bières de couleurs différentes dans des verres offerts à Warehouse Brewing à Regina
Warehouse Brewing.

Si vous êtes plutôt du type bière, retournez en ville et empruntez le circuit du houblon du Warehouse District, ou encore visitez la toute nouvelle brasserie, Warehouse Brewing. Passant du pain à la bière, le bâtiment emblématique qui abritait autrefois la boulangerie Weston a été restoré en un espace qui rend hommage à son patrimoine, tout en demeurant moderne. Avec leurs styles ancien et avant-gardiste qui mettent en valeur le riche houblon de la Saskatchewan, les bières phare de l’été sont la Loading Dock Lemon Ale et l’emblématique Queen City Kölsch.

Des canettes de vin artisanales et un verre de vin blanc au Bar Willow Eatery à Regina
Le mixologue Christopher Cho prépare des cocktails au bar de l'Avenue
Bar Willow Eatery.   Photos : Amanda Carter
Avenue.    Photo : Alanna Hale

Soirée

Pour souper, retrouvez confort et raffinement à l’Avenue, restaurant du centre-ville. L’Avenue est la plus récente entreprise du Grassroots Restaurant Group, groupe ayant contribué à faire reconnaître la scène gastronomique de Saskatoon. Essayez la truite Diefenbaker, qu’on pêche localement et qu’on fume légèrement, et ne manquez pas de savourer un cocktail, ou deux. Christopher Cho, mixologue et directeur général chevronné, crée de véritables chefs-d’œuvre dans des verres, notamment une margarita à la rhubarbe et le Truck Stop Blues (fait avec des bleuets frais).

Si vos jambes vous le permettent encore, il vaut la peine de terminer sa soirée par la promenade de 4 km qui fait le tour du lac Wascana ou de monter à bord d’un bateau pour admirer la ville d’un autre point de vue. Au bord du lac, un dernier verre est de rigueur sur la plus grande terrasse de la ville, celle du Bar Willow Eatery. Détendez-vous avec un rosé ou un verre de sangria : c’est le meilleur endroit pour voir le soleil se coucher sur le lac.

L'entrée principale de l'hôtel Saskatchewan Autograph Collection à Regina
Hotel Saskatchewan, Autograph Collection.   Photo : Courtney Liske
Une femme assise au bar de l'hôtel Saskatchewan avec un cocktail
Hotel Saskatchewan, Autograph Collection.   Photo : Courtney Liske
Hotel Saskatchewan, Autograph Collection.    Photo : Tourism Regina

Prolongez votre séjour en week-end

Vous souhaitez vous attarder un peu plus longtemps ? Un séjour au luxueux et historique Hotel Saskatchewan, Autograph Collection s’impose. Construit en 1927, il est digne de la royauté et accueille effectivement la famille royale lorsqu’elle est en visite à Regina. Son emplacement central permet de se rendre à pied dans Cathedral Village et d’explorer facilement le centre-ville.

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