Une journée parfaite à Richmond, en Colombie‑Britannique

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Bordée sur trois côtés par des cours d’eau, Richmond, en Colombie‑Britannique, est une municipalité qui se définit en grande partie par la nature qui l'entoure et par son l’héritage agricole. Elle est également connue pour ses influences venues d’Asie, et abrite nombre d’institutions culturelles et des centaines de restos et de boutiques asiatiques dans le quartier Golden Village. Voici certaines des meilleures activités à faire à Richmond et qui font de la quatrième ville en importance de Colombie‑Britannique le lieu idéal pour une excursion d’une journée ou un séjour d’un week‑end.

03 décembre 2020
Un héron assis entre de grands brins d'herbe dans le BC Bird Trail
   Photo : Shayne Kaye

Matin

Commencez la journée du bon pied avec un café et des gaufres bien garnies au Flying Beaver Bar & Grill. Situé sur Sea Island, où se trouve l’Aéroport international de Vancouver, le Flying Beaver permet d’admirer les hydravions qui décollent et se posent sur le bras central du fleuve Fraser.

Traversez le pont de la No. 2 Road et faites cap à l’ouest pour aller au parc rural Terra Nova. Sur la voie migratoire du Pacifique et faisant partie du BC Bird Trail, le parc permet des observations d’oiseaux parmi les meilleures dans la province, le long du marais salant et de l’estuaire du Fraser. Lors des saisons migratoires de l’automne et du printemps, des milliers d’oies blanches et d’autres visiteurs ailés viennent de l’étranger afin de se gaver de tendres plantes halophytes. Le parc grouille aussi de rapaces, de grands hérons et d’innombrables petits oiseaux qu’il est aisé d’apercevoir le long du West Dyke Trail, un sentier de gravier de 5 km où il fait bon marcher ou pédaler et qui débouche sur le village historique de pêcheurs de Steveston.

Bateaux de pêche Steveston
Sur les quais du lieu historique national Gulf of Georgia Cannery
   Photo : Claudia Laroye
    Photo : Gulf of Georgia Cannery NHS

À Steveston, faites une visite autoguidée du lieu historique national Gulf of Georgia Cannery. Construit sur pilotis de bois au‑dessus du Fraser, l’édifice est un exemple typique des plus de 75 conserveries de saumon qui étaient éparpillés sur le littoral britanno‑colombien lors de l’âge d’or de l’industrie, au début du XXe siècle.

Flânez entre les charmantes boutiques de Steveston, au nombre desquelles se trouvent l’Outpost Mini Donut Company, la boutique de cadeaux Nikaido et Scout & Co, un collectif de plus de 300 artisans et découvreurs du Canada.

La vitrine de la boutique de cadeaux Nikaido
   Photo : Egon Dickau
Un plateau de beignets frais servi à l'Outpost Mini Donut Company
   Photo : Egon Dickau
    Photo : Outpost Mini Donut Company

Après‑midi

Savourez un dîner à la terrasse du Blue Canoe Waterfront Restaurant, qui donne sur le port de pêche de Steveston, plus grand port de pêche commerciale en activité du Canada. À titre de participant du programme Ocean Wise Seafood, le Blue Canoe se spécialise dans les poissons et fruits de mer de pêche durable, par exemple le saumon rouge du Fraser et les moules Saltspring Island, de même que dans les ingrédients issus de fermes locales.

La salle à manger ensoleillée du Blue Canoe Waterfront Restaurant avec un canoë suspendu au plafond
Soupe de fruits de mer et accompagnement de tacos de poisson servis au Blue Canoe Waterfront Restaurant
   Photo : Blue Canoe Waterfront Restaurant
    Photo : Claudia Laroye

Longez le front de mer de Steveston en direction du lieu historique national du Chantier‑Naval‑Britannia, rare exemple à subsister d’une collectivité autrefois florissante de conserveries, de chantiers de construction navale et de résidences, qui donne à voir certains des plus vieux édifices patrimoniaux des rives du Fraser.

Empruntez la Steveston Highway direction est pour jouir d’une visite guidée de l’International Buddhist Temple. Dans le style de la Cité interdite de Beijing, ce temple bouddhiste met en vedette l’architecture impériale chinoise, majestueux bouddhas, maçonnerie raffinée et spectaculaires murales de céramique à l’appui.

Boulettes cuites à la vapeur dans un panier à la Dinesty Dumpling House
   Photo : Claudia Laroye

Ensuite, stimulez votre appétit en vue d’une délicieuse tournée de certains des 20 restos qui font partie Dumpling Trail de Richmond, où l’on sert des dumplings parmi les plus savoureux qui se puissent goûter de ce côté‑ci du Pacifique.

Régalez‑vous de raviolis chinois frits et de shaomais vapeur au Dinesty Dumpling House, de xiaolongbaos (ou dumplings au bouillon) frais et juteux au R & H Chinese Food et de moelleux bánh bột lọcs vietnamiens à base de tapioca au Bánh Mì Très Bon.

Une femme buvant du café devant les grandes fenêtres du Jetside Bar à Richmond
   Photo : Jetside Bar

Soirée

En fin de journée, prenez un dernier verre au Jetside Bar, le bar du Globe@YVR au Fairmont Vancouver Airport, qui donne sur la piste de l’Aéroport international de Vancouver. La carte des cocktails, sur le thème de l’aviation, comprend le Paper Jet, le Chamomile Collins et le Jetside G & T, où brillent vermouth et bitters.

Si vous attendez l’été pour visiter, le marché de nuit de Richmond est aussi animé et vivant que les marchés nocturnes traditionnels en plein air d’Asie. À quelques pas de la station Bridgeport de la Canada Line, des centaines de marchands de produits alimentaires et de vendeurs au détail proposent tout ce qui pourrait vous faire envie, entre spirales de pomme de terre frite à la coréenne, takoyakis, sandwichs au fromage fondu arc‑en‑ciel et poutines à la japonaise, agrémentées de tonkatsu croustillant.

Une vue sur la piste depuis une suite de l'hôtel Fairmont située dans l'Aéroport international de Vancouver
   Photo : Fairmont Gold
Un vendeur de rue tenant une pile de pommes de terre de l'ouragan au marché nocturne de Richmond
   Photo : Fairmont Gold
    Photo : Richmond Night Market

Prolongez votre séjour en week‑end

Envie de rester plus longtemps? Le luxueux Fairmont Vancouver Airport a été élu meilleur hôtel d’aéroport en Amérique du Nord dans le cadre des World Airport Awards de Skytrax. Cet hôtel insonorisé avec spa est situé dans l’enceinte de l’Aéroport international de Vancouver et propose un étage Fairmont Or récemment rénové avec salon privé, studio de santé à service complet et prêt de vélo BMW permettant aux clients d’explorer le vaste réseau de parcs et de sentiers de Richmond.