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Excursions canadiennes extras

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Quatre expériences incontournables au Canada.

Si vous vous êtes mis à rêver d’explorer le Canada durant la pandémie, vous n’êtes pas seul. J’aime parcourir le monde, bien sûr, mais je vois d’un œil nouveau les destinations variées et excitantes offertes chez nous, et mon choix est fait : c’est au pays que je veux voyager. Entre un regard sur la faune la plus incroyable en Colombie‑Britannique et une visite gourmande de l’île d’Orléans, au Québec, le Canada offre des attraits incontournables pour tous types de voyageurs. Voici quatre de mes coups de cœur.

Votre voyage débute ici. Planifiez une expérience inoubliable. Visitez lecoeurgrandouvert.ca pour de l’inspiration et des informations liées aux voyages.

2 septembre 2021

Île de Vancouver, Colombie‑Britannique

Observez la faune marine dans son habitat naturel

Un groupe d'orques nageant au large de l'île de Vancouver
Un banc d’épaulards nage dans la mer des Salish.   Photo : Reuben Krabbe

La mer des Salish, zone maritime de 18 000 km2 qui s’étire de la Colombie‑Britannique à l’État de Washington, abrite un des écosystèmes les plus diversifiés d’Amérique du Nord. Habitat d’une kyrielle de créatures marines (baleines à bosse, baleines grises, dauphins, phoques et otaries, etc.), la région, du nom de ses premiers occupants, les peuples Salish du littoral, est idéale pour les biologistes de la vie marine en herbe ou les amoureux de la nature. À Victoria, faites un saut à Orca Spirit Adventures, qui propose sur une base régulière des visites carboneutres des détroits de Juan de Fuca et de Haro. Ou faites 30 minutes de route pour gagner Sidney. Sidney Whale Watching, entreprise familiale autochtone qui organise des excursions en bateau depuis plus de 20 ans, estime à 95 % les chances de voir une baleine lors de ses sorties en raison de la proximité de la ville des aires d’alimentation favorites de ces cétacés.

Québec, Québec

Goûtez aux saveurs de l’île d’Orléans

Un homme et une femme assis sur des chaises en bois devant un magnifique vignoble au Québec
C’est un plaisir de savourer l’instant sur l’île d’Orléans.   Photo : Jeff Frenette Photography

L’île d’Orléans, qui s’étend sur 33 km dans le fleuve Saint‑Laurent, juste à l’est du centre‑ville de Québec, est depuis longtemps un haut lieu de l’agrotourisme en raison de son excellent vin, de ses fruits et légumes de grande qualité, de sa gastronomie et de ses artisans. C’est l’endroit idéal pour une balade autoguidée qui promet beaucoup à faire, à voir et (surtout) à manger, et ce, toute l’année, des cabanes à sucre du printemps aux fruits et légumes d’exception de l’été, en passant par les bons vins en toute saison. Vous pouvez aussi profiter de ce qu’il y a de meilleur sur l’île en partant sur la route des saveurs, une expérience offerte par Quebec Bus Tours. Soulignons le Vignoble du Mitan, sur une terre agricole qui appartient à la famille Turcotte depuis le xviie siècle. On y est accueilli sur la terrasse, où l’on peut siroter blanc, rouge, rosé et vin de glace avec vue sur le Saint‑Laurent. Autres arrêts : la Cidrerie Verger Bilodeau, où la famille Bilodeau produit cidre, cidre de glace et cidre pétillant primés à partir de pommes de son verger de Saint‑Pierre ; la Chocolaterie de l’Île d’Orléans, qui offre friandises et crème glacée maison au chocolat belge ; et la maison Cassis Monna & Filles, qui propose une gamme de produits à base de cassis local.

Ottawa, Ontario

Faites une aventure de rafting à Ottawa

Deux radeaux gonflables remplis de personnes portant des casques jaunes dans l'eau devant le parlement d'Ottawa
Un équipage descend des rapides au cœur d’Ottawa.   Photo : Ottawa City Rafting

Quand on pense au rafting dans les rapides, on imagine des rivières impétueuses qui traversent des immensités sauvages. Avec Ottawa City Rafting, c’est différent. L’expérience de rafting urbain offre au public une façon unique de voir la capitale nationale : en radeau pneumatique, sur la rivière des Outaouais. L’excursion de trois heures est organisée par Ottawa City Rafting et débute dans l’ouest de la ville, à la plage Britannia, où un guide aide les participants à apprivoiser l’embarcation. Puis la palpitante descente passe par les rapides Deschênes et Remic et les petits rapides des Chaudières, avec arrêts pour nager, faire du surf sans planche et se rafraîchir. Gardez l’œil ouvert pour voir petit à petit poindre la Colline du Parlement au fil des coups de pagaie.

St. John's, Terre‑Neuve‑et‑Labrador

Appréciez l’art de Quidi Vidi

Un port à Quidi Vidi, une partie de St. John's Terre-Neuve, avec un grand bâtiment vert
Une journée haute en couleurs vous attend à Quidi Vidi.   Photo : Victor Mercier

Dans l’est de St. John’s, non loin de Signal Hill, ce charmant quartier a tout ce que vous attendez d’un village de pêcheurs terre‑neuvien. Pensez chafauds colorés le long du quai, édifices historiques et quelques surprises, y compris Quidi Vidi Village Plantation, une pépinière d’entreprises d’artisanat aux 10 ateliers loués en rotation à des artisans émergents de Terre‑Neuve  : artisans verriers, courtepointiers, céramistes et graveurs. L’entrée est gratuite, ce qui fait que le public peut explorer les ateliers librement, découvrir le processus créatif de chaque artisan et choisir un souvenir ou deux à acheter parmi les créations en montre. Si l’art contemporain est plus votre genre, rendez‑vous au centre‑ville, à la Christina Parker Gallery ou à l’Eastern Edge Gallery (un centre d’artistes autogéré) pour voir des œuvres récentes de gens du coin. Et il y a plein d’adresses où bien manger et boire, comme la Quidi Vidi Brewery, installée dans une ancienne usine de traitement du poisson et qui sert une excellente bière artisanale, et le Mallard Cottage, un restaurant primé qui apprête des ingrédients frais de l’île dans un cadre chaleureux où se mêlent décontraction et haute gastronomie.