La ville terre‑neuvienne favorite de l’autrice Souvankham Thammavongsa

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Un guide de Carbonear : observation d’icebergs, souper Jigg et les meilleures collations du coin.

Il y a deux ans, la nouvelliste et poète Souvankham Thammavongsa cherchait un lieu tranquille où elle ne serait pas distraite pour travailler à son dernier livre, How to Pronounce Knife, qui allait gagner le prix Giller ; elle s’est vite décidée pour Carbonear, à Terre‑Neuve‑et‑Labrador. Tombée sur cette petite ville de la péninsule d’Avalon lors d’un voyage précédent sur la côte Est, elle avait été frappée par la gentillesse de ses habitants. C’était le genre d’endroit où elle avait envie de s’attarder un peu, et elle savait qu’on y trouve tout ce qu’il faut dans une retraite d’écriture. « Je cherchais un site où je pourrais faire de belles balades et m’isoler. » Dans ses pauses d’écriture, elle explorait la ville et se faisait des amis, dont un qui l’a invitée dans son cabanon pour un souper Jiggs, version terre‑neuvienne d’un Sunday roast. « C’était aussi joliment présenté et délicieux que si on avait été dans un resto haut de gamme : c’était phénoménal. »

25 mars 2021
Une carte illustrée mettant en évidence les endroits à visiter à Carbonear, Terre-Neuve-et-Labrador

Les 5 adresses de Souvankham à Carbonear

L'extérieur du Railway Station Museum à Carbonear, Terre-Neuve-et-Labrador
Photo : Heritage Foundation Newfoundland & Labrador
  1. Railway Station Museum —

    Ce musée est une ancienne gare. Une vieille locomotive rouillée s’y trouve garée sur la voie. J’ai beaucoup aimé y lézarder sur le quai, qui est ouvert au public.

Une illustration de Frank Butt devant Butt’s Esso & Convenience Store à Carbonear
  1. Butt’s Esso & Convenience —

    Le maire de Carbonear, Frank Butt, est propriétaire de cette station‑service et y travaille parfois à la caisse. Quand on y pense, c’est un poste idéal pour connaître les gens, au lieu de rester dans son bureau. Il y a un bon choix de collations, dont de succulentes tartes maison.

Le soleil qui brille sur une table couverte de caisses de disques à Green Door Book Store à Carbonear
Photo : Kim Dooley
  1. Green Door Book Store —

    Ce qu’on trouve ici est admirablement trié sur le volet par le propriétaire, un prof de littérature anglaise de l’Alabama qui a un goût exquis en matière de livres et de disques. J’y ai acheté She’s So Unusual, de Cyndi Lauper, Between the Lines, de Janis Ian, et So Tonight That I Might See, de Mazzy Star. J’ai aussi acheté un exemplaire de La ballade du café triste, de Carson McCullers. J’ai déjà plusieurs exemplaires de ce livre, mais chaque fois que je le trouve, je dois l’acheter pour l’offrir en cadeau.

L'extérieur rouge avec garniture blanche du Sophia's Heritage Inn à Carbonear
Photo : Sophia’s Heritage Inn
  1. Sophia’s Heritage Inn —

    Ce n’est pas comme ces hôtels où toutes les chambres sont identiques ; on y a fait de beaux choix artistiques. C’est une demeure du XIXe siècle où la déco de chaque suite est unique, de la literie aux textiles en passant par la couleur des murs (rouge foncé, vieux rose). Certaines chambres ont vue sur la mer ou le jardin, toutes sont différentes. Et la chef est fabuleuse. Chaque matin, elle fait un déjeuner divin ; je ne sais pas comment elle fait, mais les œufs au bacon sont tout simplement meilleurs ici.

Un iceberg peut être vu le long de la promenade côtière du Baccalieu à Terre-Neuve
Photo : Bruce Lane
  1. Baccalieu Coastal Drive —

    Il y a plein de jolies villes sur cette route, mais à Carbonear la franchise et la chaleur des gens vous donnent envie de vous attarder un peu. On peut parfois voir dériver un majestueux iceberg au large pendant qu’on roule. On peut souvent apercevoir des baleines, aussi. Parfois ce ne sera qu’un jet d’eau, ou un dos émergeant à la surface, ou le bout d’une queue ; peu importe, on retient son souffle.