Vacances sportives pour amateurs de sport

Pour certains, les vacances signifient détente à la piscine ou lecture à la plage. D’autres préféreront explorer leur destination à pied, à vélo ou à la rame. Voici 12 destinations qui vous feront bouger, quel que soit votre niveau d’habileté, entre randonnée dans les Rocheuses canadiennes et kayak sur le mythique littoral sarde.
 

Des vacances à randonner

Sentier Skyline, Alberta | Niveau débutant/intermédiaire D’une longueur de 44 km, le sentier Skyline est le parcours de grande randonnée le plus fréquenté du parc national Jasper, et l’un des plus satisfaisants de toutes les Rocheuses canadiennes. Le sentier principal, que vous pourrez mettre deux, quatre ou six jours à parcourir, se déploie doucement au cœur de la forêt de camping en camping. Le trajet, majoritairement au-dessus de la limite des arbres, offre des panoramas magnifiques sur les trois cols principaux de la chaîne Maligne, dont les sommets et les lacs alpins et glaciaires sont dignes d’être immortalisés. Malgré un dénivelé de plus de 1400 m, vous aurez l’occasion de reprendre votre souffle lors d’une pause (puis d’une autre) sur les hautes crêtes, le temps d’apercevoir la spectaculaire faune locale.

25 févier 2020
Sentier Skyline, Alberta
   Photo : Ryan Bray

Sentier Kalalau, Kauai, Hawaii | Niveau avancé Si la perspective de sommets aux horizons époustouflants, de cascades de 90 m et de falaises abruptes ouvertes sur le Pacifique ne suffit pas à vous convaincre de vous y rendre, alors les récits relatifs au mythique sentier parcourant le primitif parc d’État de la côte de Nā Pali sauront peut-être vous envoûter. Reconnu parmi les plus grandes merveilles naturelles du monde, ce parc abrite le sentier Kalalau : un intense trek zigzaguant sur 35 km à travers vallées verdoyantes et sur des pistes ardues, avec des à-pics pour couronner le tout. C’est une randonnée pour les pros, mais le jeu en vaut la chandelle : le sentier descend jusqu’à l’océan pour déboucher sur des plages isolées et des grottes de mer. Un permis, qu’on peut demander en ligne, est obligatoire.

Sentier Kalalau, Kauai, Hawaii
   Photo : KalalauTrail.com

Les meilleurs sites d’escalade de rocher

Jura franconien, Bavière, Allemagne | Niveau débutant/intermédiaire Reconnue comme l’une des meilleures destinations d’escalade en Allemagne, la forêt verdoyante du Jura franconien offre aux alpinistes un défi enchanteur au fil de falaises, de chicots calcaires et de pitons rocheux. Malgré son allure impressionnante, l’endroit est tout indiqué pour les amateurs de niveau débutant et intermédiaire : 300 de ses 10 000 voies ont une cote de moins de 5,9 (tout ce qui est au-dessus de cette cote est difficile). Savourez une pinte d’après-escalade dans une brasserie des environs de Nuremberg et de Hallstadt.

Jura franconien, Bavière, Allemagne
   Photo : FrankenTourismus-FRS-Hub

El Capitan, parc national de Yosemite, Californie | Niveau avancé Tenant la vedette dans les fascinants documentaires d’escalade libre Free Solo et The Dawn Wall, El Capitan est un imposant monolithe de granit de la vallée de Yosemite. Les grimpeurs de ce qui est connu comme le Graal des alpinistes peuvent opter pour l’escalade libre ou l’escalade artificielle : peu importe, il faut être aguerri et avoir de la poigne. Malgré son accès aisé et ses voies balisées, l’ascension des 914 m de la base au sommet est éprouvante même pour les plus chevronnés, vu ses 32 longueurs et sa paroi lisse.

El Capitan, parc national de Yosemite, Californie
   Photo : Robby McCullough (Unsplash)

Les meilleures vacances pour joggeurs

Hyde Park, Londres, Royaume-Uni | Tous niveaux Le plus vaste espace vert du centre de Londres offre des kilomètres de parcours aménagés pour la course de niveau facile, que vous optiez pour le circuit plat de 6 km autour du parc ou preniez un raccourci à travers ses aires gazonnées. En digne touriste, courez dans le secteur du palais de Kensington, résidence du prince William et de Kate Middleton, les duc et duchesse de Cambridge, ou longez la célèbre scène de Hyde Park qui a accueilli les Rolling Stones et U2 certains soirs d’été.

Hyde Park, Londres, Royaume-Uni
   Photo : Rishabh Agarwal (Unsplash)

Marathon du soleil de minuit, Norvège | Tous niveaux Ce marathon emblématique au cœur de la nuit se tient dans la rude ville de Tromsø, en Norvège, à 350 km au nord du cercle arctique. Les coureurs vivent l’expérience inusitée d’un cycle ininterrompu de 24 heures de lumière solaire. La course en terrain relativement plat attire tant les novices que les coureurs élites, mais ne vous attendez pas à battre votre temps personnel, distraits comme vous pourriez l’être par le paysage environnant, entre fjords, montagnes et la mer de Norvège.

Marathon du soleil de minuit, Norvège
   Photo : Truls Tiller

Les meilleures stations de ski

Park City, Utah | Tous niveaux La station Deer Valley et sa grande sœur, la Park City Mountain Resort, proposent plus de 4050 ha de poudreuse (qualifiée de « meilleure neige au monde »), une cuisine haut de gamme et un domaine de niveau olympique. Les skieurs au long cours de niveau intermédiaire peuvent s’inscrire au programme Ski with a Champion et savourer les longues et lentes descentes de Deer Valley en compagnie de l’ex-athlète olympique Heidi Voelker. Terminez votre journée au pied du Town Lift et laissez-vous glisser jusqu’au High West Saloon, seule distillerie-pub accessible en skis au monde, pour une dégustation de whiskys entre amis.

Park City, Utah
   Photo : Deer Valley Resort

Chamonix, France | Niveau intermédiaire/avancé De cette chic commune alpine appréciée pour son réseau de pistes non balisées, les skieurs rejoignent en téléphérique les hauteurs du massif du Mont-Blanc : une chaîne de 11 sommets distincts culminant à une altitude improbable de 3842 m, qui promet alpinisme et pistes de poudreuse vierge pour skieurs intrépides. Grimpez au faîte de la grande aiguille du Midi pour jouir d’une vue panoramique sur les Alpes françaises, suisses et italiennes et pour prendre d’assaut la descente de 20 km de la vallée Blanche, jonchée de glace datant de l’ère glaciaire et de séracs tranchants. Si le couvert neigeux le permet, vous pourrez vous rendre directement en ville pour un après-ski des plus mérités.

Chamonix, France
   Photo : Krzysztof Kowalik (Unsplash)

Les meilleurs spots de kayak

Sardaigne, Italie | Niveau intermédiaire Pratiquer le kayak de mer le long des côtes de Sardaigne est presque aussi satisfaisant que le célèbre spaghetti aux oursins de cette île méditerranéenne sauvage, idéale pour qui aime alterner aventure et repos. Même si la Sardaigne ne trône pas au sommet des destinations pour kayakistes, pagayer aux abords de ses falaises et plages de sable blanc paradisiaques procure un sentiment d’isolement apaisant, puisque ses eaux vert tourmaline et les fascinantes grottes du Bue Marino regorgeant de pétroglyphes néolithiques seront entièrement vôtres.

Sardaigne, Italie
   Photo : Reiseuhu (Unsplash)

Veracruz, Mexique | Niveau avancé Si vous prenez les rapides d’assaut depuis plusieurs années, le temps est peut-être venu d’affronter les eaux vives du bassin versant du río Alseseca. Traversant la jungle et ponctué de cascades, le cours d’eau comporte de nombreux points d’accès tant au nord qu’au sud de Veracruz et offre des rapides de classe III-IV, ce qui convient aux kayakistes de niveaux intermédiaire et avancé. Que vous trempiez votre pagaie dans les gorges de la chute Big Banana ou exerciez vos talents dans la fameuse chicane en S de la section Roadside de l’Alseseca, votre parcours en style libre vous vaudra de nombreux « je ne peux pas croire que tu l’as fait » pendant des mois.

Veracruz, Mexique
   Photo : Cavan / Alamy Stock Photo

Les meilleures virées à vélo

Montagnes Vertes, Vermont | Niveau intermédiaire Les Vermontois adorent leur vélo : c’est un moyen de transport durable, écolo et qui vous mène partout dans ce coin de la Nouvelle-Angleterre, entre paysages bucoliques, fermes pastorales et sentiers primés. Les montagnes Vertes y ajoutent le plaisir de descentes rurales dans les vallées et sur les prés de l’Appalachian Gap, en plus de la montée ardue de 14 km jusqu’au Middlebury Gap.

Montagnes Vertes, Vermont
   Photo : Clay Kaufmann (Unsplash)

Piémont, Italie | Niveau avancé Les Dolomites de l’Italie du Nord sont très prisées, mais ce n’est pas la seule région de prédilection pour les cyclistes en quête de défis. Allez au Piémont, à l’ouest, pour les grandes ascensions et descentes en roue libre des Alpes cottiennes. Pédalez jusqu’à la charmante commune de Fenestrelle pour savourer un repas de plusieurs services à base de salami de sanglier, de gorgonzola et de barolo. Soif de nouveaux sommets ? La célèbre montée du col du Finestre, longue de 18,5 km, offre un dénivelé de 1694 m à une pente moyenne de 9 %.

Piémont, Italie
   Photo : Anatoli Nicolae (Unsplash)

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