Une virée estivale sur les routes de l’est du Canada

Ciel bleu, douce brise océane, longues plages de sable : pas étonnant que des études montrent que les « espaces bleus » (la mer) soient aussi bons (ou même meilleurs) pour vous que les espaces verts. Qu’on voyage en solo, avec sa douce moitié ou avec toute la famille en fourgonnette de camping, une virée sur la côte Est du Canada offre tout ce qu’on veut de vacances estivales, avec vue époustouflante de l’Atlantique à chaque détour. Il y a aussi de l’histoire (les Vikings), des guédilles au homard frais, de superbes sentiers de randonnée et, surtout, la célèbre hospitalité de la côte Est dans chaque charmante localité en bord de mer, de Terre-Neuve-et-Labrador au Nouveau-Brunswick.
 

01 juillet 2020

À la fin du XVIIIe siècle, des immigrants écossais suivant le détroit de Northumberland ont établi dans une petite anse paisible un village de pêcheurs du nom d’Arisaig, en Nouvelle‑Écosse. En 1898, un phare a remplacé le fanal qui servait à guider les bateaux à quai ; à présent, le phare d’Arisaig (rebâti dans les années 1930, après un incendie) est un endroit couru où s’offrir crème glacée et éclatant coucher de soleil. Par temps clair, on peut apercevoir l’Île‑du‑Prince‑Édouard au loin.

Une rangée de bateaux de pêche colorés sur le quai

Pendant des siècles, Cow Head, à Terre‑Neuve, a regorgé de harengs, morues, saumons et homards frais. D’abord baptisée Cap Pointu par l'explorateur Jacques Cartier, la municipalité a ensuite été renommée Tête de Vache par des pêcheurs français, d’après un gros rocher qui, vu de la mer, ressemblait à une vache.

Un hangar à bateaux peint en rouge et blanc avec une feuille d'érable à Fogo Island

Les déclins peints de couleur vive sont une marque de commerce de Fogo, collectivité côtière isolée de Terre‑Neuve.

Un homme qui entre dans un gazon à L’Anse aux Meadows

Inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco en 1978, L’Anse aux Meadows, à Terre‑Neuve, recèle huit cabanes à mottes de tourbe et charpente en bois, vestiges d’un établissement viking du XIe siècle, plus ancienne trace d’une présence européenne en Amérique du Nord.

Un homme tenant un homard bleu

Les homards bleus, comme cette prise à Arisaig, sont rares (un spécimen sur deux millions). D’habitude, la couleur des homards tire sur le vert ou le brun, ce qui les aide à se camoufler sur le fond trouble de l’océan. Il faut de six à huit ans à un homard pour atteindre son poids marchand de 450 g.

Un seul bateau de pêche sur les eaux de Caraquet, au Nouveau-Brunswick

Un bateau de pêche près de Caraquet, au Nouveau‑Brunswick, ville fondée par des Acadiens fuyant la déportation des années 1750. Lors des deux premières semaines d’août, Caraquet accueille l’un des plus gros festivals acadiens d’Amérique du Nord.

Un sauveur de vie décore le côté d'une maison à Cow Head

Une des nombreuses maisons riveraines usées par les intempéries à Cow Head, localité enclavée la plus au nord du parc national du Gros‑Morne et site d’une des plus longues plages de sable de Terre‑Neuve.

Un barbecue terre-neuvien avec des saucisses et des carottes

Le parc provincial de Dildo Run, sur l’île New World de Terre‑Neuve, est l’endroit idéal pour un barbecue. C’est aussi le site parfait pour observer les baleines, et de mai à septembre on peut parfois apercevoir des blocs détachés de glaciers vieux de 10 000 ans qui transitent par le couloir des icebergs.

Un phare acadien dans le village côtier de Grande-Anse, Nouveau-Brunswick

Un phare acadien du village côtier de Grande‑Anse, au Nouveau‑Brunswick, prisé par les pagayeurs, les ornithologues amateurs et les passionnés d’histoire.

Un homme faisant un feu à côté de sa camionnette au crépuscule

Au nord du Nouveau‑Brunswick, un arrêt en Gaspésie est un must, surtout si vous avez votre équipement de camping. Cette péninsule québécoise sur le golfe du Saint‑Laurent abrite quatre parcs nationaux du Québec, plus de 14 phares historiques et une route des brasseries artisanales, et offre la chance d’observer jusqu’à 13 espèces de baleines.

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