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10 pistes et parcs spectaculaires où faire du VPS au Canada

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Votre nouveau sport d’hiver vous attend.

Sport d’hiver qui gagne en popularité depuis cinq ans, le VPS (vélo à pneus surdimensionnés) peut se pratiquer dans toutes les provinces canadiennes, de la Colombie‑Britannique à l’Île‑du‑Prince‑Édouard. Des pistes de montagne à voie unique qui font monter l’adrénaline aux sentiers plats et pittoresques des Prairies, il y a des trajets pour tous les âges et tous les niveaux. Mais où commencer ? Nous avons dressé la liste des meilleurs sentiers de VPS au Canada. Quel que soit votre choix, vous comblerez votre besoin d’air frais et d’activité cardio, où que vous vous trouviez cet hiver.

Qu’est‑ce que le VPS ?

Semblable au vélo de montagne, mais avec des pneus beaucoup plus larges, le VPS est conçu pour les terrains cahoteux et surfaces instables, en particulier le sable et la neige. Ce type de vélo est parfait pour les sorties hivernales des amateurs de cyclisme ou de VTT en manque. Il faut un peu de temps pour s’y habituer, mais c’est un excellent moyen de faire de l’exercice en plein hiver, et c’est une activité sans heurts, ce qui épargne les articulations.

25 décembre 2020

Les meilleurs endroits pour faire du vélo d’hiver au Canada

Un cycliste fat biking le long d'un chemin sur le réseau de sentiers de montagne à Fernie, Colombie-Britannique
   Photo : Tourism Fernie
  1. Montane Trail Network, Fernie, Colombie‑Britannique —

    Si vous cherchez à vous initier au vélo d’hiver au Canada, vous aurez du mal à trouver un endroit plus attrayant que le village de montagne de Fernie, en Colombie‑Britannique. Louez un VPS au Guide’s Hut ou à Gearhub, puis partez sur les sentiers polyvalents près de Coal Creek Road. Comme ils sont damés régulièrement, ces sentiers sont parfaits pour les cyclistes débutants et intermédiaires en VPS. Empruntez l’Inclusive Trail jusqu’au Montane Hut et admirez la spectaculaire chaîne de montagnes Lizard. La randonnée fait environ 7 km, aller‑retour.

Deux cyclistes sur de gros vélos roulent le long d'un chemin entre de grands arbres à feuilles persistantes au Sun Peaks Resort
   Photo : Kelly Funk
  1. Station Sun Peaks, Sun Peaks, Colombie‑Britannique —

    La station Sun Peaks, dans les montagnes à environ 45 minutes au nord‑est de Kamloops, en Colombie‑Britannique, est un populaire centre de ski familial. On y trouve plusieurs sentiers polyvalents, dont Valley Trail, un sentier de 5 km qui part du centre du village, fait le tour de la partie ouest de la station et revient traverser le village à l’est. Il y a aussi la boucle du lac McGillivray, une piste de 11,3 km conçue pour le VPS et le ski de fond, ou la SunBurf Loop, courte piste de 2,3 km créée pour les cyclistes expérimentés. Les billets pour VPS s’achètent au coût de 5 $ au Sun Peaks Nordic Centre.

Fat bike à Shinrin le long des plaines enneigées de Kananaskis, Alberta
   Photo : Jeff Bartlett/Travel Alberta
  1. Shinrin, Kananaskis, Alberta —

    Récemment aménagé pour le VPS en hiver, le sentier Shinrin (du japonais « shinrin‑yoku », soit « bain de forêt ») ressemble à une piste de vélo de montagne à une voie : parfait pour les cyclistes expérimentés en VPS. L’étroit sentier passe surtout en forêt, mais il ménage également de spectaculaires points de vue sur le ruisseau Ribbon. Si vous voulez un guide, demandez Claude Faerden, de Kananaskis Outfitters, qui loue des vélos et organise des sorties en VPS. Vous pouvez même passer la nuit au Pomeroy Kananaskis Mountain Lodge, tout proche, et détendre vos muscles endoloris au spa nordique de l’endroit.

Une femme dans une veste rouge gros vélos le long d'un chemin étroit entouré d'arbres au parc provincial Canmore Nordic Centre
   Photo : Travel Alberta
  1. Parc provincial de Canmore Nordic Centre, Canmore, Alberta —

    De nombreux sentiers à voie unique uniquement réservés au VPS font le tour du parc provincial de Canmore Nordic Centre, dont les Blue Coal Chutes et Long Road to Ruin et le difficile EKG. Comme les sentiers du parc sont spécialement conçus pour différentes activités, vous n’aurez pas à vous soucier de croiser des fondeurs, sauf aux intersections. Tout comme le Shinrin, il offre une belle randonnée pour les vrais amateurs de VPS.

Un cycliste dans une veste mauve fat bikes sur un chemin bordé d'arbres nus sur la boucle du lac vert en Saskatchewan
   Photo : Fatlanders Fat Bike Brigade
  1. Green Lake Loop, Parc provincial de Duck Mountain, Saskatchewan —

    Même si c’est un peu loin de Regina (plus de trois heures de route), les 20 km de la Green Lake Loop au parc de Duck Mountain valent le déplacement, surtout si vous avez l’esprit d’aventure. Le parc est situé à la frontière entre la Saskatchewan et le Manitoba et propose des sentiers bien entretenus, des arbres majestueux et de nombreuses collines, ce qui en fait un endroit idéal pour les jambes musclées. À environ 14 km du départ de la boucle, vous pourrez vous reposer au Green Lake Shelter et faire un feu de camp si vous le souhaitez.

Deux gros vélos à l'arrêt dans la neige des sentiers de Northgate au Manitoba
   Photo : Tim Foster
  1. Northgate Trails, au sud de Dauphin, Manitoba —

    Situées en bordure du parc national de Mont‑Riding (PNMR), les Northgate Trails offrent environ 15 km de sentiers boisés le long des pentes de l’escarpement du Manitoba. Le réseau a été créé par le Dauphin Derailleurs Cycle Club pour encourager la collectivité à garder la forme et un lien plus étroit avec la nature. Pour y rouler, apportez votre propre VPS ou louez‑en un au centre d’apprentissage des Amis du parc national du Mont‑Riding à Wasagaming. Le PNMR propose même des oTENTiks (croisement entre une cabane en A et une tente) à louer l’hiver durant.

Fat bike le long d'un pont rouge sur la piste cyclable Old Railway dans le parc provincial Algonquin
   Photo : Ontario Parks
  1. Sentier de vélo Old Railway, Parc provincial Algonquin, Ontario —

    Environ 12 km de du sentier de vélo Old Railway sont damés chaque hiver entre le lac Pog et le lac Cache, ce qui permet de rouler facilement en VPS sur le plat, même pour un débutant. Au fil des sentiers et des gués enneigés, vous apercevrez des lacs gelés, des traces d’animaux sauvages et des feuillages habillés de neige. Prenez la piste au terrain de camping Mew Lake, qui offre un stationnement, des toilettes chauffées et des possibilités de camping d’hiver, sans oublier une patinoire. Pour la location : passez à Algonquin Outfitters, à Huntsville.

Une journée ensoleillée pour le fatbike sur un sentier enneigé à l'Empire 47 (E47) au Québec
   Photo : D. Page
  1. Empire 47 (E47), Lac‑Delage, Québec —

    À 20 minutes en route de Québec, ce site de plein air aménagé par la communauté compte plus de 40 km de sentiers boisés et de poudreuse idéale pour le VPS, et 7,5 km pour la raquette. Comme on peut y louer des raquettes et des VPS, pas besoin d’avoir son propre équipement pour parcourir les sentiers. L’été, il est également possible de faire du vélo de montagne et de la randonnée.

Un groupe de cyclistes en vestes colorées fat biking sur le Rum Runners Trail en Nouvelle-Écosse
   Photo : Sweet Ride Cycling
  1. Rum Runners Trail, de Halifax à Lunenburg, Nouvelle‑Écosse —

    Reliant Halifax et Lunenburg, ville inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, le Rum Runners Trail couvre 119 km d’une ancienne ligne de chemin de fer. Parcours plat et compact, il est idéal pour les débutants. Il traverse également plusieurs communautés côtières uniques, ce qui vous permet de découvrir aisément des restaurants et des boutiques en cours de route. Louez un VPS à Sweet Ride Cycling, à Mahone Bay, et n’oubliez pas d’acheter au passage une ale Dynamite Trail à la Saltbox Brewing Co.

Fat bike le long du sentier du parc de ski provincial Mark Arendz à l'Île-du-Prince-Édouard
   Photo : Luke MacDonald
  1. Parc de ski provincial Mark Arendz, Brookvale, Île‑du‑Prince‑Édouard —

    Le parc de ski provincial Mark Arendz à Brookvale est un paradis hivernal familial dans le comté de Queens, avec glissades sur tube, ski de fond, ski alpin, raquettes et bien sûr VPS. Commencez au pavillon de ski de fond de Brookvale, où vous pourrez vous procurer des permis de saison et louer des VPS, puis partez sur les 10 km de pistes damées à une voix, créées spécialement pour le vélo d’hiver, dans la plus petite province du Canada.