Coup de pagaie: faire du canot comme un pro

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Envie de canot‑camping? Une des meilleures chefs d’expédition de l’Ontario y va de ses bons tuyaux.

Michelle Savoie a grandi sur le territoire métis au Manitoba et a pratiquement été élevée dans un canot. Elle dirige Voyageur Wilderness sur le lac Nym, près du parc provincial Quetico, en Ontario.

4 Août 2021

enRoute Qu’est‑ce que vous préférez à propos du canot?

Michelle Savoie J’aime être sur l’eau. J’y éprouve un lien avec mes ancêtres, avec les animaux et les arbres, et je me sens à ma place. Le rythme des coups de pagaie dans l’eau me permet de rester dans l’instant présent.

ER Meilleur endroit où faire du canot?

MS J’en ai fait en Alberta, en Saskatchewan, au Manitoba et aux États‑Unis, mais mon cœur est au parc Quetico, avec sa nature sauvage protégée et ses rivières et lacs où l’on voit des pictogrammes sur les rochers. Il a été désigné parc international de ciel étoilé en février.

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Michelle Savoie sur son canot avec son chien
Michelle Savoie

ER Votre type de coque favori pour randonner?

MS Pour les familles et les débutants, je privilégie un canot léger en alu, à fond plat et stable: on peut y installer chien et enfants. Pour les pagayeurs plus expérimentés, je recommande le Quetico 17 (fabriqué ici à Atikokan par Souris River Canoes). Polyvalent, c’est un canot de randonnée en kevlar parfait sur les lacs, les rivières et les ruisseaux.

ER Comment choisir la taille d’une pagaie?

MS Placez la pale d’une pagaie à manche droit contre votre voûte plantaire: votre menton doit s’appuyer sur la poignée.

ER Comment éviter de chavirer?

MS Mon père m’a toujours dit: «Tu vas chavirer une première fois, et ce ne sera pas la dernière.» Ça arrive surtout à l’embarquement ou au débarquement, au camping ou lors du portage. La clé est de garder un centre de gravité bas, et de tout attacher, au cas.

Michelle Savoie portant son canot
Michelle Savoie

ER Pire erreur de débutant?

MS Tirer si fort que le canot vacille. Il est plus efficace de tendre la main vers l’avant et de tirer jusqu’à la hanche; tout ce qui se passe après la hanche est de l’énergie perdue.

ER Si on a un paresseux à l’avant, on a le droit de l’éclabousser «accidentellement»?

MS Ai‑je déjà éclaboussé un rameur fainéant? Bien sûr! Mais en tout respect; c’est pour le plaisir, surtout par une chaude journée.

ER Comment passer au travers d’un portage pénible?

MS En chantant, et en sacrant à l’occasion. Aussi, je m’arrête pour admirer ce qui m’entoure. Un portage est un fil conducteur entre un lac et un autre, entre une expérience passée et une nouvelle expérience.

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Astuce de la rédaction

Traînez votre flasque de vin derrière votre canot; elle sera fraîche pour l’apéro une fois le campement installé.