Une journée parfaite dans Quidi Vidi, à Terre-Neuve-et-Labrador

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Visiter Quidi Vidi, c’est faire un saut dans un passé très lointain. Le contraste avec le centre-ville de St. John’s, pourtant tout près, est frappant. Village séculaire de pêcheurs au décor de carte postale, avec ses chafauds de couleurs vives (encore utilisés de nos jours) qui émaillent les rudes falaises du port, Quidi Vidi, que les Saint-Jeannois surnomment « The Gut », donne un aperçu de ce à quoi ressemblait la vie dans les villages côtiers traditionnels de Terre-Neuve-et-Labrador. Loin de vivre dans le passé, Quidi Vidi offre une foule d’activités aux excursionnistes.

27 août 2020
Un homme et son chien perché au bord d'une falaise sur le sentier de la côte Est, surplombant Quidi Vidi
Vue extérieure du Cottage Mallard
East Coast Trail.
Mallard Cottage.
Faire du vélo sur le sentier de la côte est lors d'une journée ensoleillée à Quidi Vidi
East Coast Trail.

Matin

Chaussez vos souliers de course sur sentier ou de vélo de montagne et entamez votre journée (au moins une demi-heure plus tôt que le reste du Canada) en randonnant ou pédalant sur le sentier Sugarloaf, qui fait partie du réseau East Coast Trail. Ce sinueux circuit à la terre battue propose des voies séparées aux marcheurs et cyclistes et des points de vue sur l’océan qui vous couperont le souffle. Assurez-vous d’avoir des jumelles sous la main pour faire des gros plans si vous apercevez au loin un petit rorqual qui souffle par son évent ou une baleine à bosse qui éclabousse en sautant hors de l’eau. Apportez un contenant de plastique que vous pourrez remplir à volonté des bleuets sauvages que vous cueillerez le long du sentier.

Après vous être ainsi démené, faites le plein avec un brunch servi à la française au Mallard Cottage. Ce resto, aménagé dans un édifice historique du XVIIIe siècle construit sur le modèle des chaumières traditionnelles d’Irlande, propose une salle à manger débordant de charme douillet et un menu alléchant où 90 % des ingrédients sont locaux, dons de la terre et de la mer, ainsi que du vaste potager à l’arrière. Les œufs bénédictine avec saucisses à l’agneau sont à signaler.

Attraper du poisson sur un bateau dans les eaux de Quidi Vidi, Terre-Neuve
Quidi Vidi Charters.
Porter un conteneur de la prise du jour dans les escaliers
Un bol de viande de poisson blanc frais
Quidi Vidi Charters.

Après-midi

Il est temps de sortir naviguer; après tout, vous êtes sur une île. Rien n’a autant façonné l’histoire, l’économie et la culture de Terre-Neuve que la morue. Et dans Quidi Vidi, nul n’en connaît un plus grand rayon sur la pêche à la morue que les gars de Quidi Vidi Charters. Kevin Battcock et Noel Browne Junior sont ferrés en la matière. Ils garantissent deux choses à propos de leurs excursions de pêche à la morue : que vous en attraperez une, et qu’ensuite vous savourerez le meilleur poisson-frites de votre vie. Ils ont jusqu’ici toujours rempli leurs promesses.

Si l’air marin et salin vous laisse le gosier sec, vous pourrez aisément étancher votre soif à votre retour à quai. Donnant directement sur le port, la Quidi Vidi Brewery est certainement une des brasseries les plus pittoresques au pays. L’IPA de session Day Boil est très houblonnée mais faiblement alcoolisée, et donc idéale pour un après-midi ensoleillé. Quant à la bière Iceberg (à la bouteille bleue devenue fameuse), c’est une lager dont l’eau est prélevée sur des icebergs vieux de 20 000 ans, au goût aussi vif que ce que ça laisse supposer.

La propriété au bord de l'eau de la brasserie Quidi Vidi
Quidi Vidi Brewery.

Si vous cherchez un authentique pub terre-neuvien où vous rincer le gosier, gardez l’œil ouvert pour une adresse située à un carrefour et dont l’enseigne annonce « Stories, beers & wood burning stoves ». L’Inn of Olde, c’est du sérieux. Le danger est réel de voir les heures s’envoler à force d’examiner les rutilantes babioles (style collection de classe mondiale de cuillers à thé en argent et cossins terre-neuviens occupant absolument tout l’espace sur les murs) et d’écouter la patronne, Linda, régaler la galerie de ses histoires.

Une femme derrière le comptoir de l'Inn of Olde à Quidi Vidi
Inn of Olde.

Impossible de repartir de Quidi Vidi sans rapporter un petit quelque chose pour vos amis, votre famille ou vous-même. C’est donc l’heure de passer à Quidi Vidi Village Plantation, au fond du port, là où l’eau du lac se déverse dans l’océan. Il s’agit d’un atelier d’artisans où vous pourrez acheter le cadeau artisanal idéal directement de son fabricant. Chaque article unique de maroquinerie de Modjūl marie art d’antan et fonctionnalité, qu’il s’agisse des fourre-tout, des sacs à main, des portefeuilles ou des bracelets. Rapportez un bout de Terre-Neuve à accrocher à votre mur, sous forme d’estampe tout juste tirée d’une presse Kelsey antique au studio Morgan’s Printing/Art. Souci du détail et subtilités du matelassage s’affichent au grand jour dans une couverture artisanale de Wooly Tops.

Vue au deuxième étage de l'intérieur de la plantation du village de Quidi Vidi
Quidi Vidi Village Plantation.
Un sac à main en cuir exposé à la plantation du village de Quidi Vidi
Quidi Vidi Village Plantation.
Sac à main de Modjūl, Quidi Vidi Village Plantation.

Soirée

Puisque magasiner, ça creuse, il est temps de retourner au Mallard Cottage pour savourer ce que l’île a de plus frais. Un souper au Mallard Cottage, habitué des palmarès (par exemple celui des Meilleurs nouveaux restos canadiens en 2014), c’est un mariage parfait entre confort décontracté et gastronomie. Ça se voit à même la clientèle, où chemises à carreaux et Blundstone fraient sans façon avec chemises de soirée et talons hauts. Le menu du Terre-Neuvien de naissance Todd Perrin change tous les jours, en fonction des dernières prises dans l’océan ou des dernières récoltes des fournisseurs locaux. Prenez-vous-y bien à l’avance pour réserver une table dans la salle de devant, d’origine, où l’ambiance évoque un chaleureux câlin. On sent presque l’histoire de l’édifice suinter des poutres de bois. Réchauffé par une bonne flambée dans la cheminée, régalez-vous d’un tartare de flétan servi avec pain plat chaud, zaatar et aïoli citronné, en sirotant un cocktail Pin City, sucré juste à point au sirop de merise maison, de la mixologue Simone Savard-Walsh.

L'intérieur boisé de Mallard Cottage
Une suite minimaliste à The Inn by Mallard Cottage
Mallard Cottage.
The Inn by Mallard Cottage.

Quand viendra le temps de poser la tête sur l’oreiller, traversez la rue. The Inn by Mallard Cottage propose, réparties dans deux maisons, sept suites avec très grand lit. Chaque détail, du plancher en madriers peints en blanc aux murs en déclin, en passant par les tapis crochetés de couleurs vives provenant d’un cercle féminin de la petite localité terre-neuvienne de Jackson’s Arm, a été choisi avec soin pour recréer l’esprit d’une maison traditionnelle de type boîte à sel, avec une touche de modernité. Assoyez-vous dans l’intime salon commun ou rapprochez-vous du brasero extérieur, deux endroits tout indiqués pour qui veut nouer une conversation avec les autres clients, et raconter des histoires qui feraient la fierté de Linda à propos de la journée écoulée.

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