Où faire de la recherche de cristaux au Canada

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Partez en quête de cristaux de roche dont la formation s’est étalée sur des milliers (et parfois des millions) d’années.

pierres précieuses du Manitoba
   Photo : Corey Sylvestre

La recherche de cristaux (qu’on appelle aussi prospection amateur ou géologie amateur) est une activité qui attire de plus en plus de gens, et il y a de bonnes chances que vous l’ayez pratiquée sans même vous en rendre compte. Vous êtes‑vous déjà arrêté pour prendre et admirer une pierre dont l’éclat venait d’attirer votre attention? Si oui, considérez‑vous comme un chasseur de cristaux amateur. Cachées dans le lit de rivières ou au bord de plages de sable, ou encore camouflées par le feuillage sur un sentier de randonnée local, de superbes pierres semi‑précieuses se trouvent partout au Canada.

19 Août 2021

Les gens apprécient les cristaux de roche pour une foule de raisons. Certains sont des collectionneurs. D’autres aiment les exposer chez eux tels des bibelots décoratifs, et un nombre croissant d’amateurs s’intéressent à leurs propriétés et vertus associées à la lithothérapie et à diverses pratiques spirituelles. En plus, même si la recherche de cristaux offre en soi une expérience inestimable, vous pourriez avec un peu de chance tomber sur une pierre de grande valeur.

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L’intérêt de Beau Harper pour les pierres et les minéraux est né quand il était tout jeune, et sa famille lui a fait cadeau de pierres et de fossiles pour enrichir sa collection. Aujourd’hui chasseur de cristaux chevronné et propriétaire de From the Ground Up, ce résident de Peterborough, en Ontario, vend des pierres, des minéraux et des fossiles provenant de partout au monde, ainsi que les résultats de ses propres recherches au Canada. «C’est une tout autre expérience de trouver ses propres cristaux de roche que de les acheter, affirme M. Harper. Être le premier humain à aviser un cristal fait vivre quelque chose qu’on ne peut ressentir dans une boutique de minéraux.»

une collection de pierres précieuses
   Photo : Corey Sylvestre

Que vous soyez néophyte ou prospecteur chevronné, assurez‑vous d’avoir les bons outils. Si vous débutez dans la recherche de cristaux, ayez avec vous les outils de base que voici: marteau de géologue, burin, pelle de terrain (grosseur et longueur à votre goût), un sac ou un panier dans lequel mettre vos trouvailles et de quoi emballer celles‑ci pour empêcher qu’elles se fassent écorner ou rayer. Une massette, un pic et une loupe (pour examiner vos trésors de près), ainsi que des lunettes et des gants de protection, peuvent également s’avérer utiles; tout dépend du volume que vous êtes prêt à trimballer.

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Vous obtiendrez de meilleurs résultats si vous vous préparez d’abord en faisant des recherches sur la destination où vous envisagez de vous rendre et en vous familiarisant avec la réglementation qui régit la collecte des minéraux naturels; celle‑ci varie selon la province ou même la ville. De plus, savoir quels minéraux et formations cristallines vous pouvez vous attendre à trouver sur un site s’avérera profitable au moment d’identifier vos découvertes. Le recours à Google (pour vous informer sur le cadre légal et sur ce à quoi vous attendre là où vous allez faire de la recherche de cristaux) est recommandé.     Enfin, si vous ne vous sentez pas prêt à voler de vos propres ailes, une sortie semi‑dirigée est sans doute le meilleur choix en matière d’initiation à la recherche de cristaux et peut convenir à toute la famille.

pierres précieuses de Winnipeg
   Photo : Corey Sylvestre

Où faire de la recherche de cristaux 

  1. Île Partridge – Parrsboro, Nouvelle‑Écosse – 

    À Parrsboro (1500 habitants), la plage offre des points de vue magnifiques, le plancher océanique y étant à découvert sur plusieurs kilomètres à marée basse dans cette baie aux plus fortes marées au monde. Des pans de falaise se sont également écroulés sur le rivage, et toutes sortes de pierres sont donc à votre portée. Les riches minéraux de la région résultent de l’activité volcanique du Jurassique, il y a 250 millions d’années. Parmi les pierres qu’on peut s’attendre à trouver dans la région, mentionnons des améthystes violettes, des agates chatoyantes et des géodes, de même que du jaspe, du quartz, etc.

  1. Princess Sodalite Mine – Bancroft, Ontario – 

    Bancroft a la réputation chez les chasseurs de cristaux d’être la capitale canadienne des minéraux, et la région a une riche histoire géologique et minière. Visitez la «pépinière de pierres» de la mine Princess Sodalite, qui est une zone où l’on met à disposition des visiteurs gros morceaux de roches fournis par des carrières, des mines et des prospecteurs des environs. Le site perçoit des frais: l’entrée est libre, mais on vous facturera 4,40 $/kg sur les pierres que vous rapporterez. Il y a plus de 100 types de minéraux et de cristaux où faire des fouilles. «Mon site préféré, c’est assurément Bancroft, en Ontario, déclare M. Harper. La région offre une grande diversité minérale.»

cristal de sélénite doré
   Photo : Corey Sylvestre
  1. Mine d’agates et gravières de Souris – Souris, Manitoba – 

    Cet endroit étant de propriété privée, il vous faudra acheter un permis à la boutique, qui se trouve à environ 1 km du site. L’été, des visites guidées sont également proposées sur rendez‑vous. C’est un endroit idéalement instructif et interactif pour tous, y compris les enfants. Attendez‑vous à trouver des parois abruptes de près de 4,6 m et du sable mouvant pouvant causer de petites avalanches sous vos pas. Et à des agates miroitantes, évidemment. «Mon endroit préféré où faire de la prospection, ce sont les gravières de Souris, au Manitoba, affirme Corey Sylvester, de @manitobarockhound. Il a la réputation d’être le plus grand dépôt glaciaire de pierres semi‑précieuses en Amérique du Nord. On peut y trouver des agates, du bois pétrifié et une grande variété de fossiles.»

chasse aux pierres précieuses Johnstons Canyon
   Photo : Jordan Tesolin
  1. Lac Kamloops – Kamloops, Colombie‑Britannique – 

    Le lac Kamloops offre des panoramas pittoresques et près de 30 km de paysage changeant, avec sentiers de randonnée en montagne, plages sur les rives et escarpements imposants. On le considère comme un site hors pair de prospection, car on peut y tomber sur d’appréciables opales, des agates orange vif, des améthystes mauves et de la calcédoine, entre autres minéraux et cristaux de roche. Les rivières sont les tapis roulants de la nature: elles charrient sable, limon et gravier jusque dans les lacs, où la formation de cristaux peut avoir lieu au fil des siècles.

chasseurs de pierres précieuses
   Photo : Beau Harper
  1. Rivière Red Deer – Red Deer, Alberta – 

    La longue et paisible rivière Red Deer invite ceux qui ont envie d’éprouver les frissons de plaisir de la recherche de cristaux à venir lui faire une visite. Il est important de noter qu’il est interdit (à moins d’avoir un permis spécial) de prélever et de retirer quelque matériau rocheux que ce soit des parcs provinciaux et nationaux, et en la matière la réglementation albertaine est l’une des plus sévères au Canada. On suggère que les visiteurs se livrent à une «recherche visuelle de cristaux» et se contentent d’admirer sans rien prélever. On peut découvrir une variété de minéraux et de cristaux de roche, par exemple des géodes, des agates et du quartz.