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Dans la plus vieille région viticole du Canada

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On cultive la vigne sur la côte Est du Canada depuis le début du XVIIe siècle, mais le vin qu’on y produit, entre autres un blanc aromatique en particulier, est un des secrets les mieux gardés au pays… jusqu’à présent.

«Il n’y a pas meilleure façon de comprendre un vin que de visiter l’endroit où on le produit», déclare Gina Haverstock, viticultrice aux Gaspereau Vineyards de Wolfville, en Nouvelle‑Écosse. Elle et moi nous trouvons au sommet d’un coteau, où nous embrassons du regard plus de 800 m de vignes, dont les fruits paraissent éclatants et dodus à travers le feuillage des ceps.

Une caractéristique d’un bon vin, c’est qu’il est plus qu’une simple boisson. Tel un miroir déformant, un vin de qualité est un agglomérat de différentes facettes, il donne à goûter non seulement sa saveur propre, mais aussi celle du terroir dont il est issu: la terre, l’air, peut‑être même l’âme d’un lieu. Dans un verre de torrontés, on peut goûter au vent froid des vallées Calchaquíes d’Argentine, et dans un muscadet, au soleil de la vallée française de la Loire. La côte Est du Canada produit des vins aux effets similaires, ceux de l’appellation Tidal Bay, des blancs aromatiques délicieusement subtils, où l’on peut apprécier la douceur légèrement saline du littoral néo‑écossais.

5 Octobre 2021
bouteilles de vin de baie de marée
   Photo: Vin de la Nouvelle-Écosse

L’ascension du Tidal Bay a pris du temps. Même si la Nouvelle‑Écosse est considérée comme étant la plus ancienne région viticole du Canada (on y cultive la vigne depuis le début du XVIIe siècle), l’industrie a stagné pendant des générations, et l’attention s’est tournée à l’ouest, vers les vignobles de l’Ontario et de la Colombie‑Britannique. Le cœur de la Nouvelle‑Écosse viticole est la vallée d’Annapolis, car la majorité des vignobles et des domaines s’y trouvent, mais on cultive la vigne partout dans la province: sur la côte Sud, à Bear River et sur la côte de Northumberland. 

On continue d’associer la Nouvelle‑Écosse aux mousseux (son terroir et son climat frais rappellent la Champagne française); cependant, à compter de 2012, les viticulteurs de la province ont désiré définir une appellation unique à leur région et produire un type de vin qui soit distinctement néo‑écossais. Aujourd’hui, 14 domaines viticoles produisent chacun leur version d’un blanc acidulé du nom de Tidal Bay.

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Bassin Minas de la vallée de l'Annapolis et cap Blomidon
   Photo: Scott Munn

«Un Tidal Bay est un bon moyen pour un viticulteur d’exprimer ses particularités à l’intérieur de limites bien déterminées», déclare Mme Haverstock. Ces limites bien déterminées, ce sont les normes strictes qui gouvernent la production des Tidal Bay, ce qui comprend une teneur en alcool précise (entre 9 et 11 %) et l’utilisation exclusive de raisins cultivés en Nouvelle‑Écosse. Mais avec plus de 20 cépages admissibles (l’acadie blanc, le seyval et le vidal devant être majoritaires), il n’existe pas deux Tidal Bay identiques, ni d’un domaine à l’autre, ni d’une année à l’autre.

Bien sûr, le climat caractériel de la Nouvelle‑Écosse joue un rôle important dans la réalisation annuelle des Tidal Bay; ce soupçon de sel des brouillards venant de la mer qui envahissent la vallée d’Annapolis, ces arômes de pomme verte, de pêche et de lime qui résultent de la brièveté et de la fraîcheur de la saison viticole.

Vignobles Lightfoot et Wolfville
   Photo: Vins de la Nouvelle-Écosse

Légers et acidulés, les Tidal Bay sont élaborés pour bien accompagner les fruits de mer locaux, véritable buffet de homards, de crabes, de pétoncles et d’huîtres. Blottis en bordure du bassin Minas, les vignobles de la vallée d’Annapolis ne sont jamais à plus de 20 km de l’océan. Selon Rachel Lightfoot, de Lightfoot & Wolfville Vineyards, la brise de mer qui souffle constamment aide à limiter les ravages des champignons, ce qui fait qu’on a beaucoup moins besoin d’avoir recours aux fongicides et autres produits chimiques.

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Les vins néo‑écossais ne se trouvent pas facilement dans le reste du pays et ne sont pas très connus dans le monde, mais la province est rapidement en voie de s’établir comme source de vins de qualité, offerts dans un cadre intime, presque exclusif. Au Domaine de Grand Pré, le viticulteur Jurg Stutz décrit son désir de «faire venir les gens, plutôt que d’expédier les vins».

visite du Domaine du Grand Pré
   Photo: Patrick Rojo

Cette philosophie s’applique à la grandeur de la région viticole de la province. La majorité des domaines viticoles néo‑écossais sont petits, avec entre 35 et 50 ha de vignes. Au Domaine de Grand Pré, M. Stutz déclare produire environ 10 000 caisses par année, ce qui est un petit nombre, comparé au demi‑million de caisses annuelles des domaines qui produisent à l’échelle industrielle.

Et le plan de «faire venir les gens» fonctionne. La route Good Cheer de certains des meilleurs vignobles, brasseries artisanales et distilleries de la Nouvelle‑Écosse a aidé à la reprise du tourisme dans la province après la covid‑19, plusieurs voyagistes proposant des visites guidées des domaines viticoles de la vallée. À moins de deux heures de route de Halifax, la vallée est un petit paradis agricole, tandis que la rive du bassin Minas est émaillée de fromageries, de brasseries et de vergers qu’on peut tous et toutes visiter.

Même si styles varient selon les domaines viticoles de Nouvelle Écosse (certains innovent, d’autres sont plus traditionnels), l’appellation Tidal Bay est devenue une sorte de projet commun. Simon Rafuse, viticulteur au Blomidon Estate Winery, conclut: «À la marée montante, c’est tous les bateaux qui sont soulevés.»

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Les meilleurs domaines viticoles de Nouvelle‑Écosse

Dégustation de vins à Blomidon Estate Winery
   Photo: Dean Casavechia

Blomidon Estate Winery — Les dégustations de ce domaine situé sur la montagne du Nord se déroulent face au sud et aux vasières du bassin Minas. Réputé pour ses mousseux produits selon la méthode traditionnelle (champenoise), le domaine Blomidon propose aussi une gamme de rouges, de blancs et de rosés. Raison de visiter: Le mousseux Blanc de Blancs, médaillé d’argent aux Decanter World Wine Awards. 

Vignobles Luckett
   Photo: Aaron McKenzie Fraser

Luckett Vineyards — Ce domaine avec resto jouit d’une superbe vue sur la vallée de la rivière Gaspereau en direction de la montagne du Nord, et d’une cave privée ornée d’un impressionnant carrelage en mosaïque du Portugal. Raison de visiter: Le Phone Box Red.

Salle de dégustation à Lightfoot & Wolfville Vineyards
   Photo: Vin de la Nouvelle-Écosse

Lightfoot & Wolfville Vineyards — Ce domaine de viticulture en biodynamie laisse errer des troupeaux de vaches Highland et de porcs qui assurent le maintien d’une symbiose entre la terre et les vignes. Même si c’est le plus récent domaine de la vallée d’Annapolis, l’ambiance de grange‑cathédrale de l’édifice principal donne au domaine une allure d’autrefois. Raison de visiter: Le chardonnay Ancienne.

Visite du vignoble du Domaine du Grand Pré
   Photo: Patrick Rojo

Domaine de Grand Pré — Seul domaine viticole de la vallée d’Annapolis à être doté d’une auberge, le Domaine de Grand Pré, le plus vieux de Nouvelle‑Écosse, fait un merveilleux point de chute dans le cadre d’une tournée des vignobles étalée sur plusieurs jours. Le resto Le Caveau, où officie le chef Jason Lynch, a été élu parmi les 20 meilleurs restos de domaines viticoles en 2011. Raison de visiter: Le léon millot de cru millésimé («Vintner’s Reserve»).

un toast aux Vignobles Gaspereau
   Photo: Dean Casavechia

Gaspereau Vineyards — Blotti dans un coude de la rivière Gaspereau, ce domaine aux vignes qui viennent presque jusqu’à ses modestes granges rouges, se fond quasiment complètement parmi les fermes environnantes. Un cépage alsacien y donne des vins souples de première qualité. Raisons de visiter: Le riesling ou le muscat.

Vignobles L'Acadie
   Photo: Len Wagg

L’Acadie Vineyards — Savourez une gamme de vins bios à ce domaine au cadre plus intimiste (dégustations sur rendez‑vous seulement). Pionnier des mousseux en Nouvelle‑Écosse, le domaine L’Acadie a reçu un prix d’excellence du lieutenant‑gouverneur de la province en 2021. Raison de visiter: Le mousseux Prestige Brut Estate.