Que contient le bagage à main du maître fromager Afrim Pristine?

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Le copropriétaire de la Cheese Boutique de Toronto et animateur de Cheese: A Love Story sur Food Network Canada parle de son amour de Marvel, des distributrices de fromage suisses et de ce qu’il emporte (et rapporte) quand il part en quête de fromages.

Pour Afrim Pristine, le fromage, c’est la vie. Son grand‑père a fondé la populaire Cheese Boutique dans l’ouest de Toronto en 1970 et aujourd’hui, Afrim (décoré du rare titre français de maître fromager par la Guilde internationale des fromagers en 2013) et ses deux frères pilotent l’épicerie fine, qui tient 550 fromages d’environ 35 pays, de même que CB Bottega, un café et comptoir de gelato ouvert l’an dernier. Afrim a récemment ajouté une corde à son arc en devenant animateur de la docusérie de Food Network Canada Cheese: A Love Story, qui l’a mené du Québec à la Suisse afin de rencontrer des fromagers renommés et de goûter à des variétés locales pour les six épisodes de la première saison. « J’adore parler le langage fromager, dit‑il. J’ai appris à connaître avec beaucoup d’humilité des producteurs d’ici et d’ailleurs que je respecte, en posant des questions et en en apprenant encore davantage sur le monde des fromages. » 

23 juin 2022

enRoute À quoi ressemblent vos bagages?    

Afrim Pristine J’en apporte trop (on ne sait jamais quand la veste de cuisine ou les petits couteaux à fromage seront utiles). Ma fiancée m’a montré à rouler mes vêtements et m’aide généralement aux bagages.

ER À l’avance ou à la dernière minute?     

AP Je m’y mets quelques jours à l’avance et raffine jusqu’au départ. J’aime avoir du choix, surtout pour les tournages, mais j’apporte toujours deux pantalons Lululemon et mon t‑shirt Black Panther porte‑bonheur (j’adore Marvel).

ER Meilleur truc de voyage 

AP Ma fiancée m’a aussi initié aux cubes de voyage. Ça m’aide à m’organiser, surtout si je change d’hôtel plusieurs fois lors d’un même voyage.   

ER Comment c’était de visiter quatre pays différents pour Cheese: A Love Story

AP Nous avons tourné la saison en 30 jours et étions toujours sur le go, jamais dans un hôtel plus que deux jours. Je n’avais jamais voyagé ainsi, aussi intensément du moins. C’était le mandat d’une vie de rencontrer les meilleurs chefs et fromagers du monde. 

ER Les six épisodes mettent en lumière la Colombie‑Britannique, la Grèce, Toronto, le Québec, la France et la Suisse. Qu’est‑ce qui vous a le plus surpris parmi ces lieux? 

AP En Suisse, il y a des machines distributrices de fromage dans la rue! Repérez les machines Cheese Xpress, qui contiennent des variétés hyperlocales de différents cantons. En Suisse, le fromage, c’est du sérieux. 

ER Où nous conseillez‑vous d’aller pour un voyage autour du fromage?

AP À Paris ou à Rome, renommées pour leurs fromages et leur offre classique. Choisissez quatre ou cinq fromageries à visiter, laissez les fromagers vous guider et immergez‑vous dans leur culture et les variétés locales. À Paris, la fromagerie Nicole Barthélemy est probablement la meilleure que j’ai jamais visitée; la fromagerie Laurent Dubois est aussi splendide. À Rome, je commande La Tradizione et Roscioli Salumeria con Cucina. Demandez de goûter à un fromage qui vous est inconnu (vous vous rappellerez toujours le moment où vous l’avez essayé et acheté).

ER Quelles sont les destinations fromagères les plus sous‑estimées? 

AP L’épisode sur la Colombie‑Britannique de Cheese: A Love Story est l’un de mes favoris. Les décors sont magnifiques et nous présentons des fromages de l’île Saltspring et de Conox. L’Ontario et le Québec sont chefs de file au Canada, mais la Colombie‑Britannique propose aussi des produits de calibre mondial. Ailleurs dans le monde, le Portugal est assurément négligé. C’est le seul pays d’Europe où brebis, chèvres et vaches paissent 365 jours par année, ce qui offre un terroir parfait pour le fromage. Parmi les autres pays à explorer, notons ceux des Balkans, dont l’Albanie, la Macédoine du Nord, la Bulgarie et, surtout, la Croatie. On y fait des fromages frais et à déjeuner, comme le škripavac, doux, acidulé et sucré, ou le basa, un fromage à la crème frais.   

ER Le public vient‑il à votre boutique pour vous demander des fromages vus dans la série? 

AP Tous les jours! Nous avons présenté un feta de la Grèce vieilli en barriques dans l’émission (le meilleur que j’aie mangé) et plusieurs clients veulent y goûter. Les différents types de gruyère suisse sont aussi en demande. Et grâce à Cheese: A Love Story, nous offrons désormais plus de variétés de Colombie‑Britannique. J’aime voir l’enthousiasme des gens autour de nouveaux fromages.  

ER Combien de variétés tenez‑vous à Cheese Boutique? 

AP Nous avons plus de produits canadiens dans nos comptoirs que de produits d’Italie et de France combinés. Nous offrons environ 550 fromages de quelque 35 pays. À l’extérieur du Canada, nous nous approvisionnons surtout en Europe, mais aussi en Amérique du Sud et au Moyen‑Orient.

Que contient le sac d’Afrim? 

bouteille de vin Château Coutet
  1. Vin


    Quand j’apprécie un vin en voyage, j’aime en rapporter une bouteille à la maison. J’ai trouvé ce Château Coutet Saint‑Émilion Grand Cru 2016, un de mes favoris, dans une boutique de Paris en tournant Cheese: A Love Story.

Bouteille YETI
  1. Bouteille YETI


    La meilleure pour garder l’eau fraîche en voyage. Le rose est ma couleur préférée, pleine de joie et d’optimisme. 

Chapeau Ovo
  1. Tuque OVO


    Je la porte au travail et en vol. Elle m’a été donnée par le producteur de Drake, Noah « 40 » Shebib, un bon ami à moi depuis le secondaire.

Sac Patagonie
  1. Sac Patagonia


    Food Network Canada m’a offert ce sac et j’y mets absolument tout lors des tournages (vêtements de rechange, horaire, téléphone, tout!).

Vapeur portable
  1. Défroisseur portable


    Ma vaporiseuse me permet d’être présentable lors des tournages. Elle entre dans mon sac Patagonia et chemises et pantalons sont défroissés en cinq minutes.

Couteaux à fromage anciens
  1. Couteaux à fromage anciens et râpe à truffe


    Partout où je vais, j’essaie de trouver des outils rétro pour ma collection, en montre à la Cheese Boutique. J’ai déniché cette râpe en bois d’olivier chez un fermier avec qui je suis allé à la chasse aux truffes en Toscane en 2005. Le coupe‑fromage, pour les pâtes molles, remonte aux années 30; je l’ai acheté à Paris quand j’avais 15 ans.

fromage bleu
  1. Fromage


    Je ne rapporte jamais de machins touristiques ou de vêtements d’un voyage (alcools et fromages sont plutôt mon dada). Voici le Bleu d’Élizabeth de la Fromagerie du Presbytère (le fromager Jean Morin apparaît dans l’épisode sur le Québec). Il s’avère qu’il se marie à merveille avec le Château Coutet Saint‑Émilion Grand Cru.

Les trucs d’Afrim pour transporter du fromage 

Si vous rapportez du fromage au Canada, soyez sûr qu’il est pasteurisé (les produits laitiers non pasteurisés sont interdits).    Nul besoin d’une glacière. À la fromagerie, demandez un emballage sous vide, empaquetez‑le dans une serviette et mettez‑le dans un coin de votre bagage enregistré. Il sera au frais dans la soute.    Évitez les fromages crémeux et à pâte molle; optez pour les fermes et vieillis. Considérez les petits producteurs qui ne font que quelques meules par jour.    Écoutez les conseils du fromager (fiez‑vous à lui comme à votre médecin). 

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La première saison de Cheese: A Love Story de Food Network Canada peut être visionnée sur STACKTV via les chaînes d’Amazon Prime Video.  

À lire : Que contient le bagage à main d’un polyglotte professionnel ?