Une journée parfaite à Thornbury, en Ontario

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Une virée dans ce village méconnu des Blue Mountains, sur la baie Georgienne, comprend, à l’année, randonnée pédestre, dégustation de cidres et cascades.

Sur la rive sud de la baie Georgienne et abritant cidreries, domaines viticoles, sentiers de randonnée et l’Apple Pie Trail, le charmant village de Thornbury, qui fait partie de la municipalité des Blue Mountains, dans le comté de Grey, devrait se trouver en tête de liste des excursions d’une journée à faire au départ de Toronto. Il se trouve à un peu plus de deux heures de route au nord‑ouest de la métropole et offre des activités en toute saison, entre cueillette de fruits à l’automne (c’est la plus importante région pomicole d’Ontario, après tout), raquette en hiver et baignade sous des chutes d’eau et soupers en terrasse en été.

14 décembre 2021

Matin

Chaque matin digne de ce nom débute avec une délicieuse tasse de café, et c’est ce que vous aurez au Good Grief Coffee Roasters, où on concocte cette boisson à partir de grains équitables torréfiés localement. Chaque espresso remplit la boutique (aux comptoirs roses carrelés à l’ancienne et aux murs de briques blanches) d’enivrantes odeurs de cacao, de caramel et de mélasse. Nous vous mettons au défi de repartir sans prendre un beigne maison ou un everything bagel scone pour plus tard.

Café Boulangerie Thornbury
Thornbury Bakery Café.   Photo: Jenna Kitchings

À quelques pas, on trouve le Thornbury Bakery Café, adresse incontournable pour le déjeuner. Cet établissement familial est depuis 1901 une véritable institution sur Bruce Street (la rue principale du village), et l’on comprend vite pourquoi: tout y est préparé sur place, tous les jours. Vous y trouverez un assortiment de sandwichs, dont le sandwich déjeuner au bacon de dos enrobé de semoule de maïs et un classique BLT, mais vous pourrez aussi élaborer le vôtre. Aussi au menu: des brioches à la cannelle frais sorties du four, coiffées d’un crémage au fromage à la crème.

Faites descendre le déjeuner par une balade sur Bruce Street, qui propose une variété de charmantes boutiques, par exemple Adorn II, repaire de trésors vintages, dont d’éblouissants miroirs et des manteaux griffés, la Georgian Artisan Shop, où l’on vend des bouquets de fleurs fraîches, de l’artisanat (dont des céramiques et des laisses revalorisées) et une incroyable collection de bijoux rétro, ou encore The Cheese Gallery, où déguster une variété de fromages de spécialité, tels que raclette du Québec et chèvre Salt Spring Island, en plus d’une panoplie de délices pour concocter le parfait plateau sur lequel les servir (pains au levain maison, tapenades, pâtés de truite fumée).

Impossible de se rendre dans le sud de la baie Georgienne sans explorer l’Apple Pie Trail. Le Goldsmith’s Orchard Market, à environ 2 km du cœur de Thornbury, est le parfait exemple du genre de petits commerces qu’on retrouve le long de cette route de la tarte aux pommes (il y en a 26), qui célèbrent tout ce que cette région pomicole a à offrir. Cette épicerie fine a d’abord été, dans les années 1960, un populaire stand de fruits le long de la route, avant de devenir cet établissement où l’on déniche un impressionnant assortiment de fruits, de légumes, de fines herbes et de fleurs de culture locale, en plus de pâtisseries et autres gâteries de petites entreprises régionales. Le marché est célèbre pour ses tartes maison, particulièrement pour la populaire tarte Thornberry, débordante de pommes et de petits fruits rouges sous un croustillant.

Eugenia Falls
Eugenia Falls.     Photo: Jenna Kitchings
Chutes Hoggs
Hoggs Falls.     Photo: South Georgian Bay Tourism

Une fois que vous aurez comblé vos envies pour le fruit défendu, c’est le moment de faire une visite autoguidée des chutes. La région en compte cinq spectaculaires, où la vue est époustouflante, quelle que soit la saison. Il suffira d’un petit 20 minutes en voiture pour arriver au pied de la plus belle douche du cru: les chutes Eugenia, qui tombent sur 30 m dans un cadre luxuriant de conte de fées. Le sentier pour s’y rendre serpente sur une falaise et offre aux randonneurs une vue imprenable sur la cascade depuis plusieurs observatoires. Ensuite, rendez‑vous aux toutes proches chutes Hoggs, où la cascade de 7 m attire les raquetteurs, l’hiver, et les baigneurs, l’été. Les chutes bouillonnantes ne sont qu’à deux minutes de marche du stationnement, mais optez pour la boucle de 3,7 km pour des panoramas encore plus impressionnants (surtout lors du festival des couleurs, l’automne).

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Après‑midi

Maintenant que vous vous êtes aiguisé l’appétit, rendez‑vous au Heart’s, un établissement plein de fantaisie dans une maison de ferme centenaire où on trouve un fumoir à viande et une chambre froide. L’ardoise, dont le menu change régulièrement, propose huîtres, fromages et charcuteries, steaks tartares et frites et autres délices qui font saliver. Teo Paul, qui est copropriétaire, est également aux commandes des restos Union et Côte de Bœuf, chouchous des Torontois.

Hearts tartine de foie de volaille
Tartine de foie de poulet sur challah accompagné d'une salade de chez du Heart's.     Photo: Annie Bowes
tournesols
Le jardin d'été du Heart's.     Photo: Annie Bowes

La région des Blue Mountains regorge de nombreux domaines viticoles, ainsi que de brasseries et cidreries artisanales. Arrêtez‑vous aux Georgian Hills Vineyards pour déguster un verre de mousseux Viva Vidal avec un Wine Makers Platter, qui offre, selon la saison, une sélection de fromages à pâte molle ou ferme produits localement, des charcuteries et des confitures et autres conserves maison. On encourage les visiteurs à déambuler sur le site (verre de vin à la main) pour explorer les vignobles et, en saison, assister aux vendanges. L’hiver, réservez une table à l’intérieur ou près d’un des braseros sur la terrasse extérieure couverte.

Collines géorgiennes
Georgian Hills Vineyards.   Photo: Advoc Digital

D’autres établissements où siroter un verre comprennent les Roost Wine Company, Coffin Ridge Winery, Grey & Gold Cider Company et Spy Cider House and Distillery (réservations recommandées dans tous les cas).

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Soirée

La tournée gourmande se poursuit. Envie d’un apéro rafraîchissant? Allez au Bivalve Oyster & Libation Co. pour ses plateaux de fruits de mer à emporter, avec huîtres fraîchement écaillées de l’Île‑du‑Prince‑Édouard, homards de la Nouvelle‑Écosse et crabes des neiges de l’île Fogo. À la belle saison, rendez‑vous avec votre délicieux repas dans le port de Thornbury, à deux pas, et installez‑vous pour admirer le coucher de soleil sur la baie Georgienne tout en vous régalant.

assiette de fruits de mer sur table en bois
The Bivalve Oyster & Libation.

Pour le plat principal, attablez‑vous de l’autre côté de la rue au Mill Cafe. L’hiver, vous pourrez vous détendre près du foyer; l’été, installez‑vous sur la terrasse avec vue sur la rivière Beaver; qu’importe la saison, vous apprécierez des plats tels que burrata avec ciabatta grillée et chimichurri, contre‑filet saisi au beurre cajun avec légumes‑racines grillés ou bouillabaisse parfumée au safran et au fenouil. Plutôt envie d’une pizza? Le chaleureux Bruce Wine Bar sert des pizzas margherita, aux champignons et au pepperoni au four à bois, garnis de produits de saison de fermiers et producteurs locaux, et des cocktails inventifs, comme le Nature (gin rose, liqueur de vanille maison, jus de concord, d’ananas et d’agrumes) ou le Nurture (mezcal, gingembre, curcuma, jus de betterave et de lime, blanc d’œuf).

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intérieur de chambre d'hôtel
Penny’s Motel.
fruits de mer
Après.

Prolongez votre séjour en week‑end

Pas envie de repartir? Réservez au Penny’s Motel, ouvert en 2021, sis dans une propriété rénovée des années 1970. Chacune des 13 chambres thématiques possède son propre papier peint (nous avons aimé la tropicale, avec ses murs couverts de palmiers et de vagues), et les élégantes salles de bain proposent d’immenses douches, un carrelage chauffant et des produits Malin+Goetz. Dans la cour, au centre de la propriété, sous des guirlandes de petites lumières scintillantes, vous trouverez des foyers où l’on a laissé tout le nécessaire pour concocter des s’mores, ainsi qu’un terrain de pétanque, des tables de ping‑pong, des glacières communales colorées et l’Après, un snack‑bar doublé d’un bar à huîtres sophistiqué (endroit rêvé pour siroter un dernier verre, le soir). Enfourchez l’un des vélos de type cruiser que l’hôtel vous prêtera ou partez à pied explorer le parc Bayview, sur le bord de l’eau, la Georgian Trail et les autres attractions du coin, qui sont toutes aisément accessible.