10 destinations balnéaires aux formidables attractions culturelles

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Détendez‑vous à mer tout en découvrant histoire, art et culture.

Quel genre de vacances souhaitez‑vous prendre prochainement? Dans le cadre d’un récent sondage de Travelweek, on a demandé aux Canadiens ce qui leur tentait le plus alors que les voyages reprennent. La réponse fera plaisir aux fabricants de crème solaire: la moitié d’entre nous avons répondu que nous avions hâte d’aller à la plage. La deuxième option en termes de pularité, avec 15 % des voix, est voyage «historique et culturel». Vous n’arrivez pas à choisir entre la plage et les galeries d’art? Pas de souci: nous avons dressé une liste de quelques‑unes des meilleures destinations balnéaires qui offrent également un volet historique, culturel, architectural et artistique.

31 août 2021
culture à Casablanca, Maroc
Casablanca, Maroc   Photo: Antonio Pires

Casablanca, Maroc

Casablanca n’est peut‑être pas un premier choix unanime pour des vacances au Maroc; plusieurs passent à côté en se rendant à Fès ou à Marrakech. Mais si vous êtes à la recherche d’une destination offrant culture et plage, Casablanca vaut le détour. 

Destination balnéaire 

À Casablanca, déambulez sur la promenade de la plage d’Aïn Diab, où la vue sur l’Atlantique est magnifique. À 20 km au sud, offrez‑vous une merveilleuse journée de farniente à Babaloo Beach: restaurants sur la plage, cafés, balançoires et chaises longues vous transporteront.

Culture casablancaise 

Pour certains, Casablanca évoque le souvenir de la célèbre réplique d’Humphrey Bogart, «joue‑le pour moi, Sam»; si c’est votre cas, vous voudrez visiter le Rick’s Café Casablanca, une reconstitution fidèle de l’établissement fictif du film. Mais Casablanca a bien plus à offrir, notamment des galeries d’art (des œuvres modernes à la Villa des Arts de Casablanca ou à l’Atelier 21, une célébration de l’artisanat marocain à la Galerie H) ainsi qu’un bain d’histoire et de culture dans la médina, reconstruite dans les années 1770 après un incendie. Celle‑ci est située juste à côté de la principale merveille architecturale du Maroc, la Grande Mosquée Hassan II construite dans les années 1980.

plage de Corfou, Grèce
Corfou, Grèce   Photo: Pexels Tania

Corfou, Grèce 

Corfou est l’endroit idéal pour des vacances balnéaires et culturelles en Europe: une histoire incroyablement riche, accessible aux voyageurs grâce aux musées, à l’architecture et aux œuvres d’art, plus de magnifiques plages qui semblent s’étendre à l’infini.

Destination balnéaire 

Le plus gros problème pour les amateurs de plage à Corfou est d’en choisir une (si vous voulez vous en mettre plein la vue, consultez des listes comme «les 57 plus belles plages» de Corfou). Bien qu’elles soient toutes agréables, nous vous recommandons celles d’Arillas (abritée par des falaises avec deux zones où le nudisme est autorisé, si ça vous dit) et d’Agios Stefanos, peu connue et près du centre de l’île, avec de super bars de plage et un large front de mer sablonneux, parfait pour une journée de bronzage et de baignade.

Culture  

Corfou a un passé mythique (certains pensent que l’île a inspiré la Schérie de l’Odyssée d’Homère) et s’y promener ressemble parfois à un voyage dans le temps. Les ruines, par exemple le temple d’Artémis, permettent de se plonger dans l’Antiquité. Pour l’histoire plus récente, visitez le musée folklorique de Sinarades pour voir des artéfacts du quotidien des années 1860 au milieu du XXe siècle. Si vous vous intéressez aux écrivains étrangers qui ont contribué à populariser Corfou, arrêtez‑vous au Bosketto Durrell, un jardin de sculptures célébrant Gerald Durrell et son frère Lawrence, deux Britanniques dont l’œuvre a fait connaître l’île. 

vue de Doha, Catar
Doha, Qatar   Photo: Proriat hospitality

Doha, Qatar   

Avec plus de 560 km de littoral, Doha, la plus grande ville du Qatar, est chargée d’histoire et entourée de magnifiques plages. Elle a également été nommée capitale de la culture dans le monde islamique en 2021.

Destination balnéaire 

Les plages publiques de Doha appliquent un code vestimentaire pour les baigneuses, qui exige qu’elles soient couvertes des coudes aux genoux. Si ce n’est pas votre truc, vous pouvez vous rendre à la plage du Four Seasons, où ces règles ne s’appliquent pas; vous pouvez vous procurer un laissez‑passer quotidien même si vous ne logez pas à l’hôtel et profiter pleinement des installations.

Culture  

Merveille de design arabe traditionnel, la mosquée de Katara, qui présente une architecture et un carrelage inspirés des mosquées du monde entier, vaut la visite. Les amateurs d’art ont l’embarras du choix, notamment le musée d’art islamique signé I. M. Pei et le Mathaf: musée arabe d’art moderne.

plage à Goa, Inde
Goa, Inde   Photo: Raja Sen

Goa, Inde

Goa a bien des surnoms, notamment l’«État du soleil» de l’Inde et la «Rome de l’Orient». Comme ces deux appellations le suggèrent, cet État occidental dont les côtes longent la mer d’Oman fait partie des destinations culturelles et balnéaires exceptionnelles du monde.

Destination balnéaire 

La plage de Vagator offre un sable et une mer éblouissants, mais elle n’est pas aussi fréquentée que d’autres plages voisines. On y trouve de bons restaurants et même un surprenant artefact culturel: la tête d’une divinité hindoue sculptée dans un rocher à une extrémité de la plage. Si vous préférez la fiesta, essayez les plages de Calangute et de Baga, deux plages interconnectées pleines de chaises longues, de boîtes de nuit et de fêtards amoureux de la plage. 

Culture  

Pour une dose d’histoire, allez voir le temple de Mahadev à Tambdi Surla (le plus ancien temple de l’État, construit au XIIe siècle) ainsi que Fontainhas, le quartier portugais le mieux conservé de Goa, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, aux rues étroites qui datent des XVIIIe et XIXe siècles. Et ne manquez pas de visiter la Singbal’s Book House, une librairie légendaire située dans un bâtiment datant de 1936.   

Plage de Sayulita, Mexique
Sayulita, Mexique   Photo: Devon Hawkins

Sayulita, Mexique

Sayulita est sans doute mieux connue comme ville de surf, mais on y trouve de belles plages à explorer (même si la planche n’est pas votre truc) et une culture locale à découvrir. Elle figure même sur certaines listes des plages mexicaines les moins chères.  

Destination balnéaire 

La plage principale de Sayulita est souvent bondée et accablante. Faites plutôt une promenade de 20 minutes jusqu’à la Playa de los Muertos, un endroit isolé parfait pour la baignade. Son nom signifie «plage des morts» (probablement parce qu’on passe devant le cimetière de la ville pour s’y rendre), mais elle est très vivante. Si vous êtes prêt à rouler, la ville voisine de San Pancho (qui est également populaire) propose une plage immense et belle, où il fait bon se baigner et admirer les couchers de soleil.

Culture

Bien qu’il n’y ait pas de musées à Sayulita, la culture locale y est abondante. La ville a été nommée Pueblo Mágico (ville magique) en 2015 par le gouvernement mexicain. Une partie de cette magie provient de l’art et de la culture des Huichols, peuple autochtone du Mexique et des États‑Unis qui est présent à Sayulita. On ne saurait quitter cette ville sans admirer (et rapporter chez soi) quelques pièces d’artisanat et de perlage huichol.   

Hong Kong
Hong Kong   Photo: Ruslan Bardash

Hong Kong

Si Hong Kong ne vous vient pas immédiatement à l’esprit lorsque vous pensez aux villes balnéaires, détrompez‑vous: elle offre d’innombrables attractions culturelles et aussi des plages fantastiques.

Destination balnéaire 

La grande et populaire plage de Shek O est un bon point de départ si vous n’avez jamais été à la plage à Hong Kong. Le lieu ressemble à un village, et la plage dispose d’installations fantastiques. Si vous recherchez quelque chose d’un peu plus secret, la plage de Long Ke (surnommée «Maldives de Hong Kong») est un bijou d’eau turquoise et de sable blanc, à faible distance de marche du barrage Est du réservoir High Island.    

Culture

Les attractions culturelles exceptionnelles ne manquent pas à Hong Kong; pour découvrir la longue histoire des arts et de la culture de la ville, visitez les six galeries du musée du patrimoine de Hong Kong. Pour voir ce que font actuellement les artistes de Hong Kong, rendez‑vous au Jockey Club Creative Arts Centre, un espace multidisciplinaire de neuf étages situé dans Shek Kip Mei. Si vous êtes cinéphile, prenez un billet pour voir les derniers films d’art et d’essai à la cinémathèque Broadway, l’un des seuls cinémas de ce genre en ville. 

vue sur la plage d'Honolulu, Hawaï
Honolulu, Hawaii   Photo: Pexels Jess Loiterton

Honolulu, Hawaii

Les plages d’Hawaii sont connues dans le monde entier, et c’est sans doute l’une des meilleures destinations balnéaires, mais Honolulu est aussi un endroit parfait pour découvrir la richesse de l’histoire et de la culture polynésiennes qui rendent ces îles si particulières. 

Destination balnéaire 

Il y a des dizaines de plages à proximité du centre‑ville d’Honolulu, par la route. Lanikai Beach est un excellent choix (avec son sable doux et ses vagues légères) et la ville voisine de Kailua a une foule de boutiques, de brasseries et de restaurants. Si vous avez envie d’une randonnée aventureuse, l’anse Halona, rendue célèbre par divers films hollywoodiens, est une plage magnifique et isolée sur la côte sud‑est d’Oahu que l’on ne peut atteindre qu’à pied. L’entrée se trouve à seulement 20 minutes en voiture depuis le centre‑ville.     

Culture

Honolulu est au cœur de la vie artistique d’Hawaii. Pour avoir un aperçu de l’art hawaïen passé et présent, visitez le Honolulu Museum of Art (les billets pour les non‑résidents sont à 20 $) ou le Hawaii State Art Museum (entrée gratuite pour tous). Le quartier de Kakaako est le foyer de la scène artistique contemporaine. Et pour découvrir les coutumes et l’histoire d’Hawaii et de la Polynésie, le musée Bishop d’Oahu abrite des millions d’artéfacts de la culture du Pacifique.   

Vue de Lisbonne, Portugal
Lisbonne   Photo: Tom Byrom

Lisbonne

Lisbonne, capitale vallonnée du Portugal, propose une architecture historique, une cuisine délicieuse et de riches expériences culturelles. Elle est également proche de nombreuses plages à couper le souffle, dont certaines sont situées dans un décor naturel enchanteur.

Destination balnéaire 

Il y a plusieurs plages superbes où l’on peut se rendre en transport public depuis Lisbonne. Entre autres, la plage de Carcavelos, qui attire aussi bien les résidents que les touristes. Le fort de Sao Julião (bâti en 1568) constitue une toile de fond spectaculaire pour une journée de mer et de plage. Pour des paysages naturels époustouflants, rien ne vaut la Praia dos Galapos, située dans le parc naturel de l’Arrábida. Elle est entourée de collines verdoyantes, dont une falaise de 380 m de hauteur, et est donc idéale pour la randonnée comme pour la plage. 

Culture

Pour avoir un aperçu de l’histoire de la ville, promenez‑vous dans des quartiers comme le Chiado (centre de Lisbonne) ou l’Alfama (ancien quartier juif), mais il est également intéressant de visiter le Lisboa Story Centre, où des expositions interactives font voyager les visiteurs dans le temps. Pour une approche plus moderne, le Musée d’art, d’architecture et de technologie (MAAT) présente certains des aspects plus novateurs de la pensée et de la créativité portugaises contemporaines.  

vue sur Rio de Janeiro, Brésil
Rio de Janeiro, Brésil   Photo: Raphael Nogueira

Rio de Janeiro, Brésil

Les plages de Rio de Janeiro sont connues mondialement tant pour leur beauté que pour l’énergie débordante de ceux qui les fréquentent. La ville elle‑même (la plus grande des Amériques) est tout aussi dynamique. Le plus grand défi est de décider par quoi commencer.

Destination balnéaire 

La plage d’Ipanema est le rendez‑vous de la jeunesse chic de Rio. Elle est idéale pour regarder la faune humaine, prendre des bains de soleil et de mer et admirer les paysages emblématiques: les pics jumeaux de la Morro Dois Irmãos (colline des deux frères) servent de splendide toile de fond à une journée de plage. Si vous recherchez un peu plus de calme et d’espace, Leme (la section de la plage de Copacabana la plus éloignée d’Ipanema) est le meilleur endroit.

Culture

Le Museu de Arte do Rio (musée d’art de Rio) a ouvert en 2013, en prévision de la Coupe du monde de football de l’année suivante. Sa collection permanente présente des œuvres exceptionnelles d’artistes brésiliens et étrangers. Si vous voulez explorer l’histoire culturelle du Brésil, il vaut la peine de visiter le Museu do Açude, qui présente de tout, des grandes sculptures jusqu’aux objets du quotidien comme l’argenterie et les meubles.   

vue de Split, Croatie
Split, Croatie   Photo: Spencer Davis

Split, Croatie

Split est la deuxième plus grande ville de Croatie, située entre les montagnes et la mer. Au cours de sa longue histoire, elle a été gouvernée à différentes époques par Rome, Venise, l’Italie, la France, la Yougoslavie et l’Autriche, ce qui a donné lieu à un mélange fascinant d’héritages architecturaux et culturels. Ses superbes bâtiments et sa proximité avec la mer en font l’une des grandes villes balnéaires et culturelles.   

Destination balnéaire 

Si vous voulez faire suivre votre bain de culture par un bain de mer, essayez la plage de Bačvice, à 10 minutes de marche du plus célèbre monument historique de Split, le palais de Dioclétien. Pour éviter la foule, essayez la plage de Trstenik, un peu plus isolée mais toujours à seulement 20 minutes à pied du centre‑ville.

Culture

La vieille ville de Split est classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Le palais de Dioclétien, un site romain datant du IVe siècle, est un incontournable, et déambuler dans les rues par la suite revient à remonter le temps (ne manquez pas notamment la rue de Marmont et la Pjaca). Pour une rencontre artistique unique et inoubliable, visitez la galerie Meštrović, qui présente les œuvres d’un des sculpteurs les plus célèbres de Split, Ivan Meštrović.