Admirez toutes les couleurs (et les plus de 38 plages) de Curaçao

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Ce petit coin décontracté et moins connu des Antilles est réputé pour ses eaux turquoise, ses édifices arc‑en‑ciel et ses flamants roses.

Artiste local Francis Sling
L’artiste local Francis Sling

Le temps ralentit dans le coin paisible et méconnu des Antilles où se trouve l’île de Curaçao, au large du Venezuela. L’ancienne colonie néerlandaise se trouve en dehors de l’allée des ouragans, et le soleil quasi quotidien ajoute un éclat doré à la palette de couleurs déjà saturée. Ça se reflète dans les toiles de ses artistes et sur les murales recherchées qui ornent les façades de ses édifices du XVIIIe siècle (de toutes les teintes possibles). Ça se voit aussi dans les sourires des habitants, qui partagent généreusement le meilleur de leur île, parfois autour d’un cocktail à base de curaçao bleu, la liqueur qui est la spécialité de l’île, et qui est du même bleu électrique que les flots enivrants de la mer environnante.

27 octobre 2021

«Curaçao est surprenante, avec son architecture colorée, ses champs de cactus, ses flamants et une eau d’un bleu plus vif que tout ce que j’ai vu. » – Le photographe Michael George

rangée de bâtiments colorés derrière l'eau bleue
Des édifices coloniaux de la capitale de Willemstad

L’artiste local Francis Sling s’inspire des couleurs de Curaçao, entre la palette digne de livres d’images des édifices coloniaux de la capitale de Willemstad (classée au patrimoine mondial de l’Unesco) et le plumage des oiseaux sur les sentiers d’interprétation de l’île. Il a signé une vingtaine (il ne tient pas le compte) de murales fantastiques. « Je m’engage à créer de l’art ; c’est comme des fleurs pour l’âme. »

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groupe de personnes se reposant près de l'eau bleue
On saute des falaises à la plage Kenepa Grandi

Chacune des 38 plages de l’île est unique : il y a de vastes cordons littoraux où l’on peut marcher vers un horizon infini de bleu, des baies secrètes, des récifs pleins de vie et des grottes sous‑marines. Les insulaires (et les touristes avertis) recherchent les eaux cristallines de la plage Kenepa Grandi, à l’ouest de l’île, pour nager, faire de la plongée libre et sauter des falaises.

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deux personnes assises avec des VTT
Des circuits en VTT mènent à la rive nord de l'île, plus sauvage

Troquez la plage pour le hors‑route du côté est de l’île, plus aride, où vous verrez au passage des plantations d’aloès, des cactus sculpturaux et des criques secrètes avant d’arriver sur la rive nord, sauvage, aux vagues déferlantes et aux falaises de calcaire. Certains des sentiers les plus cahoteux se parcourent de préférence en 4x4, et l’on peut aussi choisir parmi plusieurs circuits en VTT.

flamants roses
Le flamant des Caraïbes

Le flamant des Caraïbes est l’un des plus grands et des plus brillants représentants de cette famille d’oiseaux, et son habitat est protégé à Curaçao (le registre fossile révèle qu’il se nourrissait déjà d’algues et d’invertébrés aux points d’eau de la planète il y a 50 millions d’années). Sur l’île, on aperçoit ces échassiers le plus souvent dans les saliñanan (marais salants), dont on détournait autrefois l’eau de mer afin qu’elle s’évapore et laisse derrière elle le précieux sel. Les flamants (« couleur flamme » ; le mot français dérive de l’occitan) ont une espérance de vie de 44 ans à l’état sauvage et ne pondent généralement qu’un très gros œuf par cycle de reproduction.

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trois plats de nourriture
Un dîner au resto De Visserij

La prise du jour dicte le menu au resto De Visserij (« La pêche » en néerlandais). Les bateaux de pêche accostent directement à cet établissement de Piscadera. Commandez au comptoir des plats tels que funchi frits (cubes de bouillie de farine de maïs), crevettes frites et thon poêlé, puis installez‑vous à une des tables abritées en bord de mer, avec vue sur la plage Piscadera Bay, le temps que votre poisson soit prêt.

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Herboriste Dinah Veeris
La phytothérapeute Dinah Veeris

La phytothérapeute Dinah Veeris accueille dans son jardin, le Den Paradera (« là où on veut vivre »), des visiteurs de partout. On y trouve une oasis de plantes médicinales et une herboristerie. Mme Veeris a hérité de sa mère sa passion pour les plantes, sa préférée étant la Moringa oleifera. « Elle a été découverte à Curaçao en 1836, explique‑t‑elle. Quand je manque d’énergie au réveil, j’en mange quelques feuilles. »

personne assise sur le mur

Comme beaucoup de natifs de Curaçao, l’artiste Francis Sling et la phytothérapeute Dinah Veeris ont quitté l’île pour étudier à l’étranger, avant de rentrer définitivement. « L’île est petite, mais unique, avec sa riche histoire et sa langue, le papiamento, résume Mme Veeris. Tant de cultures cohabitent ici, et nous accueillons tout le monde. »

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à l'extérieur de Mundo Bizarro
Le Mundo Bizarro, dans le quartier Pietermaai

Les rues pavées et animées du quartier Pietermaai de Willemstad (fondé au XVIIIe siècle) sont bordées de boutiques aux couleurs bonbon, de cafés, de bars et de restaurants en plein air comme le Mundo Bizarro, où vous trouverez des saveurs d’inspiration cubaine du déjeuner à la fermeture. À la tombée du jour, les musiciens locaux commencent à accorder leurs instruments, prélude à la danse dans les rues.

Sur place

Où loger

BijBlauw Boutique Hotel

Nommé en l’honneur du bleu de la mer et du ciel, cet hôtel‑boutique familial avec resto et boutique occupe trois édifices du XIXe siècle du quartier Pietermaai. Ses 13 chambres aux couleurs d’automne couvrent une gamme entre « confo » et suites spacieuses de deux chambres. Profitez du menu fréquemment renouvelé de la terrasse en bord de mer, entre crêpes aux amandes et bol de smoothie tropical le matin et thon grillé avec risotto à la lime sous les étoiles.
bijblauw.com

Où manger

Jaanchie’s

Il n’y a pas plus authentique et local que le ragoût d’iguane et la soupe au cactus du Jaanchie’s à Westpunt (les moins téméraires peuvent demander du poisson frit, mais il n’y a pas de menu fixe). Jaanchie prendra peut‑être lui‑même votre commande, en vous détaillant chacun des plats au son des oiseaux chanteurs tropicaux voltigeant de mangeoire en mangeoire dans le jardin en façade.

Fish & Joy Bistro & Wine Bar

Originaires d’Urk, village de pêcheurs des Pays‑Bas, les chefs propriétaires du Fish & Joy Bistro & Wine Bar (anciennement le Fishalicious) proposent des petits plats où brille leur maîtrise des poissons et fruits de mer. Dans le chaleureux bar à vin ou sur la terrasse, leur cuisine a une saveur internationale : tacos souples de ceviche au thazard, takoyakis de crabe ou confit de canard avec crème de lentilles façon dal.
fishandjoy.com

Quoi faire

Christoffel National Park

Découvrez plus de 450 espèces de plantes indigènes (et peut‑être un rare cariacou de Curaçao) sur l’un des sept sentiers de randonnée du parc national de Christoffel. Le parc abrite trois anciennes plantations, dont l’une des plus vieilles de l’île, Savonet, qui date de 1662. Le musée Savonet offre un aperçu de l’histoire de Curaçao du point de vue de certains des 242 esclaves qui peinaient ici.
christoffelpark.org

Hato Cave

Vieilles de plus de 300 000 ans, les grottes de Hato valent le détour, avec un réseau de cavernes, de superbes stalactites et stalagmites, une colonie de chauves‑souris rares et une riche histoire ; sur l’un des sentiers tout près, on peut voir des pétroglyphes laissés il y a plus de 1500 ans par les Arawaks, peuple autochtone de l’île.
curacaohatocaves.com

Vérifiez les restrictions gouvernementales sur les voyages avant de réserver. 

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