Une journée parfaite à l’île Bowen, en Colombie‑Britannique

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La parfaite échappée depuis Vancouver pour les amateurs d’art, de belle nature et d’aventure.

Destination prisée pour une excursion d’une journée à partir de Vancouver depuis le début du xxe siècle et ses bateaux à vapeur, l’île Bowen, surnommée The Happy Isle, en anglais, offre une échappée en forêt reconnue pour son charme naturel et sa vie artistique. Accessible en 20 minutes par le traversier de l’île Bowen depuis Horseshoe Bay, la destination séduit par la beauté de sa nature luxuriante, ses activités de plein air et ses plages tranquilles.

10 août 2021
Ferry de l'île Bowen
Ferry de l'île Bowen   Photo: Province de la Colombie-Britannique

Matin 

Prenez le traversier matinal pour vous rendre à Snug Cove, sur l’île Bowen, et partez du bon pied en déjeunant au Snug Cafe. Cette institution locale offre de bons plats (burrito du matin et œufs bénédictine, par exemple) en plus d’un service chaleureux; c’est un lieu de rassemblement populaire en plein centre du village de Bowen Island.

À quelques pas vers la jetée, à Bowen Island Sea Kayaking, une visite guidée matinale du littoral découpé de la région vous attend. Elle part de Snug Cove vers le nord jusqu’à l’île Finisterre ou vers le sud jusqu’à la plage Apodaca. Le guide fournira une foule de détails sur l’histoire et la géologie de l’île (par exemple: elle repose sur une série de roches volcaniques et sédimentaires baptisées Groupe de Bowen Island). L’eau et le ciel sont peuplés de phoques curieux, d’aigles, d’oiseaux de rivage et parfois d’épaulards et de baleines à bosse.  

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Kayak de mer à Bowen Island
   Photo: Bowen Island Sea Kayaking

Pour ceux qui préfèrent les activités terrestres, le parc régional de Crippen s’étend de part et d’autre de Snug Cove et donne accès à divers sentiers de forêt pluviale. Le très populaire sentier Killarney Lake Loop fait 9 km. Il faut environ deux heures et demie pour le parcourir; un peu plus longtemps si vous partez en quête d’Opa, un sapin Douglas millénaire. Plus court, à 2 km, le sentier de Dorman Point est une randonnée sur l’île Bowen qui offre aux randonneurs une vue imprenable sur le fjord de la baie Howe, le port de Bowen Island et Vancouver par temps clair.

Déambulez dans la rue principale de Snug Cove pour visiter les charmantes boutiques du village, notamment l’originale Squirrel on Bowen (qui vend des vêtements et des bijoux éthiques), la Catching Stars Gallery (un collectif d’artisans de toute la Colombie‑Britannique) et Candy in the Cove (qui se dit «la plus petite confiserie du monde»). 

Si vous y êtes pendant la fin de semaine, faites un saut au Bowen Island Farmers’ Market, qui a lieu le samedi de 10 h à 12 h de mai à octobre. Installé à la Bowen Island Community School, le marché propose des fleurs bios, des expositions d’artisans, des produits de boulangerie maison et une variété de fruits et légumes frais du terroir. 

Après‑midi 

Dînez sur la terrasse du Rustique Bistro de Snug Cove, avec vue sur la marina et la jetée de Bowen Island. Ce charmant resto est spécialisé dans les plats d’inspiration française tels que confit de canard, a bisque de homard et steak‑frites, ainsi que des plats de saison prisés sur la côte Ouest tels que saumon et flétan sauvages.

Jouer au golf au Bowen Island Golf Club
   Photo: Bowen Island Golf Club

Explorez plus loin que l’anse avec des vélos électriques loués à Bowen eBikes. Il y a tant de choses à faire sur l’île Bowen, et le vélo est un excellent moyen de parcourir de plus grandes distances. Visitez les plages sablonneuses de l’île, ses sentiers de randonnée et son terrain de golf (pavillon est un endroit pittoresque où déguster une boisson fraîche sur la terrasse tout en admirant la vue spectaculaire sur la baie Howe).

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   Photo: Sébastien Launay

L’île Bowen a l’une des plus fortes concentrations d’artistes au Canada, si l’on en croit le nombre de résidents dont le revenu principal provient des arts. Des panneaux bleus marqués d’un A blanc bordent les routes, signalant la présence de galeries ou de studios d’artistes. Vous pouvez également explorer le Bowen Island Museum and Archives, où des expositions retracent l’histoire autochtone, culturelle, récréative et industrielle de l’île.  

Retrouvez votre lien à la terre à Alderwood Farm et profitez d’une promenade tranquille sur la propriété de 4 ha. Dans le nord de l’île, cette fermette abrite une ménagerie de poulets, d’oies et d’ânes, ainsi qu’un magasin d’alimentation spécialisé proposant des produits faits maison, notamment des tartes et des pâtés, des quiches et des œufs de plein air; vous pourrez ainsi rapporter un peu de Bowen chez vous.

Ne ratez pas la salle de dégustation de la cidrerie familiale Riley’s Cidery pour déguster quelques‑uns des cidres artisanaux traditionnels produits à partir de son verger de près de 1000 variétés de pommes anciennes.

tapas au bar à tapas et à vin de Barcelone
   Photo : Barcelona Tapas & Wine Bar

Soirée 

Prêt pour le souper? Le Barcelona Tapas & Wine Bar, un resto prisé bien situé à Snug Cove, propose une grande variété de savoureux tapas comme le chorizo en vino tinto (au vin rouge) et les gambas al ajillo (crevettes à l’ail), ainsi que des vins et des xérès. 

Joignez‑vous aux habitués sur la terrasse du Bowen Island Pub pour prendre un dernier verre et entendre un groupe de musiciens locaux. Ce pub emblématique sert des cocktails et des bières artisanales depuis plus de 35 ans.

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Prolongation en week‑end 

Vous avez envie de prolonger? Réservez votre propre cabane en forêt au Kitoki Inn. Ouvert en juillet 2021, cet hôtel‑boutique de l’île Bowen, blotti au creux de la luxuriante forêt pluviale de l’île, allie des éléments du minimalisme japonais avec le style contemporain de la côte Ouest dans ses trois chalets en cèdre. L’établissement de bains de l’auberge s’inspire des onsens japonais, ces traditionnelles et bienfaisantes sources thermales. Les clients peuvent profiter d’expériences relaxantes d’hydrothérapie en toute saison.

Avant de partir: vérifiez les horaires du traversier de l’île Bowen lorsque vous planifiez votre visite. Le traversier pour voitures et passagers ne permet pas les réservations, et il est très fréquenté pendant les mois d’été. Laissez plutôt la voiture à la maison et explorez l’île Bowen à pied ou à vélo.